Écologie 101 à Hawaï

Hawaï regorge de paysages-surprises. Plages, forêts tropicales, volcans...... (La Tribune, Camille Dauphinais-Pelletier)

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Hawaï regorge de paysages-surprises. Plages, forêts tropicales, volcans... et même canyon! En effet, sur l'île de Kauai, on retrouve le canyon Waimea.

La Tribune, Camille Dauphinais-Pelletier

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(Honolulu) Le 1,3 million d'habitants que compte Hawaï est réparti sur huit îles, et 70 % de ces personnes habitent la capitale Honolulu. Lire ici : ce n'est pas pour visiter des centres urbains et admirer l'architecture qu'on se rend sur cet archipel au milieu du Pacifique.

Ça pourrait être pour se prélasser sur les nombreuses plages puisque la météo est presque toujours clémente, mais il faut admettre qu'il s'agit d'une destination un peu dispendieuse pour qui veut simplement se faire griller au soleil.C'est vraiment pour profiter de sa nature incroyablement variée qu'il est judicieux d'opter pour un voyage à Hawaï. Il ne manque pas d'options côté plein air sur l'archipel; on dirait un cours d'écologie à ciel ouvert!

On sera frappé au départ par l'abondance de soleil et le peu de précipitations au bord de l'océan. Les plages sont chaudes, l'eau claire (pratiquement pas de poissons ni d'algues) et les vagues parfaites pour le surf. Mais on est au milieu de l'océan : où va donc toute cette pluie, à laquelle on pourrait s'attendre?

La réponse : elle semble faire la fête dans les forêts tropicales situées dans les hauteurs des îles. Tant mieux pour les amateurs de plage, donc, mais aussi pour les fans de nature! Les forêts sont luxuriantes, on y trouve plusieurs espèces magnifiques - des fameuses orchidées hawaïennes jusqu'aux plantations de fruits tropicaux, en passant par d'énormes monkeytrees -, mais très peu de maringouins.

Les volcans font aussi partie du paysage de l'archipel, qui est en fait constitué dans son ensemble de montagnes volcaniques. Il faut se rendre sur Big Island pour avoir vraiment notre dose : cette île est la plus récente de la formation, et elle est d'ailleurs toujours en croissance grâce à des coulées de lave. Le Volcanoes National Park, l'attraction qui attire le plus de touristes à Hawaï, permet de comprendre le fonctionnement des volcans, démonstrations à l'appui! On peut y marcher sur un lac de lave (évidemment refroidie), observer la fumée sortir de cratères en activité et sentir sur notre visage la vapeur qui émane de certains puits, avant de parcourir un tunnel formé par de la lave séchée.

Et parce qu'Hawaï recèle de paysages-surprises, on peut voir sur l'île de Kauai l'impressionnant canyon Waimea - que certains comparent au Grand Canyon, «avec plus de nature», en raison des arbres et des torrents d'eau qui le traversent.

Déplacements multiples

Cette belle variété a toutefois un prix. Bien que l'archipel soit réellement composé de 19 îles, quatre sont considérées comme principales et ont chacune leurs particularités qui valent le détour : Oahu (où se trouve Honolulu), Maui, Kauai et Big Island. Il faut donc prévoir pas mal de temps pour les déplacements inter-îles si on souhaite voir l'ensemble du territoire.

Quelques compagnies aériennes offrent des vols inter-îles, dont Hawaiian Airlines. On peut compter autour d'une centaine de dollars américains par vol par personne, tout dépendant de la destination et de la période de l'année. Les trajets durent entre 20 minutes et 1 h, mais il faut évidemment prévoir le temps d'enregistrement ainsi que le transport entre l'aéroport et l'hôtel.

La croisière est une option à considérer si on veut avoir l'esprit tranquille. Hébergement, repas et déplacements étant tous fournis sur le bateau, on s'épargne bien de l'emballage de bagages, de temps d'attente, de réservations d'hôtels et de planification. Cependant, on sacrifie aussi une partie de sa liberté d'action. Il semble toutefois s'agir de la façon de voir le plus de choses dans le laps de temps le plus court : pas si mal si on n'a par exemple qu'une semaine pour partir.

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