Dépasser son destin

Francine Guay... (Imacom, Frédéric Côté)

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Francine Guay

Imacom, Frédéric Côté

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(Sherbrooke) Francine Guay est présidente de M. I. Intégration qui englobe Moules Industriels, Plastech et SLP M.I. Intégration. Avec ses deux usines à Sherbrooke et celle au Mexique, le groupe emploie 240 salariés et génère un chiffre d'affaires de 25 M$.

Originaire de Saint-Adrien, Mme Guay a pourtant grandi dans un milieu où la croyance voulait que l'avenir d'une femme se résume à deux choses : se marier et avoir des enfants.

Elle s'est bel et bien mariée et a eu trois enfants, mais son destin lui réservait également une brillante carrière professionnelle. Après avoir gravit les échelons, passant de secrétaire à assistante gérante dans des compagnies de finance, elle se retire du marché du travail quelques années pour se consacrer à sa jeune famille. C'est de la maison, en complicité avec son mari, Claude Houle, que son aventure entrepreneuriale commence.

«En 1984, on a décidé de se partir à notre compte en lançant Modelage Mécanique CH. Je faisais de la maison tout le volet comptabilité», se souvient Mme Guay.

Puis en 1989, le couple fonde l'entreprise Moules Industriels. «À partir des modèles de Modelage Mécanique CH, les clients faisaient faire leurs moules à l'extérieur de l'Estrie. Pour combler cette demande dans la région, nous avons fondé Moules Industriels. C'est à ce moment que je me fais un bureau à l'usine et que je m'implique dans la gestion des ressources humaines», explique la femme d'affaires.

En 25 ans, Moules Industriels passe d'une usine de 500 pieds carrés et trois employés à une usine de 57 000 pieds carrés et 85 employés.

Au fil des ans, le duo Francine Guay et Claude Houle crée trois autres entreprises. D'un département d'injection de plastique créé en 1996 naît Plastech en 2002.

«Dans le développement des affaires, nous avons réalisé que nos clients du secteur de l'automobile avaient non seulement besoin de moules, mais également de pièces de plastique.»

En 2006, M.I. Intégration est créée pour regrouper les ventes, les ressources humaines, les technologies de l'information et la direction générale des entreprises manufacturières.

L'équipe de vente élargit ensuite le territoire de ventes du Québec jusqu'à l'Europe, les États-Unis et le Brésil.

Une usine au Mexique

Puis en 2011, le couple ouvre une usine au Mexique. «Presque tous nos clients sont aujourd'hui de classe mondiale. Ils ont des sites partout dans le monde dont au Mexique, de là l'idée de s'installer dans cette région.»

Agrandissements d'usines, déménagements, récessions, crise du secteur de l'automobile, leur principale clientèle, baisse de la main-d'oeuvre disponible. Mme Guay a dû composer avec plusieurs facteurs au cours des années.

«Ma plus grande fierté professionnelle est de voir la réputation que nos entreprises ont autant auprès des clients que de la main-d'oeuvre et du réseau estrien.»

Directrice générale de Moules Industriels depuis 2001, Mme Guay prend la relève de son mari, semi-retraité, à la tête de l'ensemble du groupe en avril 2013.

Depuis 2011, la famille Guay-Houle a créé un conseil de famille afin de planifier la relève au sein du groupe. Deux des trois enfants du couple sont activement impliqués dans l'entreprise familiale.

Tout au long de sa carrière, Mme Guay s'implique à différents comités et conseils d'administration. Elle fait appel à des mentors et en devient un à son tour.

«Au plan personnel, je suis très fière de mon dépassement. J'ai eu à m'investir dans plusieurs formations du soir, déjeuners-conférences. Tout ce développement que j'ai fait et que je fais encore, puisque j'en mange, c'est ma fierté à moi.»

Elle s'est bel et bien mariée, a eu trois enfants, puis huit petits-enfants qu'elle adore garder, mais son destin lui réservait également une brillante carrière professionnelle. Qu'elle a eu la chance de bâtir en famille.

Née le 29 mars 1953, elle grandit à Saint-Adrien en Estrie;

Mariée à Claude Houle depuis 1973, mère de trois enfants et grand-mère de huit petits-enfants;

Études en commerce et secrétariat au pensionnat Notre-Dame des Neiges;

Cofondatrice de Modelage Mécanique CH en 1984;

En 1989, elle cofonde Moules Industriels qui mènera à la création de Plastech (2002), M.I. Intégration (2006), et SLP M.I.

Intégration (2011);

Membre du Groupement des chefs d'entreprise depuis 1997;

Membre du c.a. de Sherbrooke Innopole et de la Maison régionale de l'industrie.

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