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Satellite SMOS

100 % de probabilités de retombées

  • Les Québécois pourront compter sur des prévisions météorologiques plus précises grâce à des recherches menées à l'Université de Sherbrooke. (Imacom, Jocelyn Riendeau)

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    Les Québécois pourront compter sur des prévisions météorologiques plus précises grâce à des recherches menées à l'Université de Sherbrooke.

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  • Pluie, neige... ou soleil? C'est un réflexe matinal: en se réveillant, on se demande: quel temps fait-il, et fera-t-il, aujourd'hui? (Imacom, Jocelyn Riendeau)

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  • Le satellite européen Soil Moisture and Ocean Salinity (SMOS) se trouve à quelque 750 kilomètres d’altitude. (Imacom, Jessica Garneau)

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    Le satellite européen Soil Moisture and Ocean Salinity (SMOS) se trouve à quelque 750 kilomètres d’altitude.

    Imacom, Jessica Garneau

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  • Ramata Magag précise: «En milieu agricole, nous observons un écart de 15 % entre l'humidité mesurée au sol et celle estimée par SMOS.» (Imacom, Jessica Garneau)

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    Ramata Magag précise: «En milieu agricole, nous observons un écart de 15 % entre l'humidité mesurée au sol et celle estimée par SMOS.»

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  • «L'humidité du sol est un paramètre clé, une variable initiale essentielle à toutes les sciences environnementales», explique Ramata Magagi. (Imacom, Jessica Garneau)

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    «L'humidité du sol est un paramètre clé, une variable initiale essentielle à toutes les sciences environnementales», explique Ramata Magagi.

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  • Voici à quoi ressemble le satellite SMOS, vu des airs! (Centre national d'études spatiales, http://smsc.cnes.fr/SMOS/Fr/index.htm)

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    Voici à quoi ressemble le satellite SMOS, vu des airs!

    Centre national d'études spatiales, http://smsc.cnes.fr/SMOS/Fr/index.htm

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(Sherbrooke) C'est un réflexe matinal. Après avoir capitulé à la quatrième sonnerie du réveil et avant de se réfugier près de la cafetière, on jette un coup d'oeil à l'extérieur... «Quel temps fait-il, et fera-t-il, aujourd'hui?» Les choix de réponse sont multiples, et souvent aussi variables que le ciel... Mais notre préoccupation terre à terre pourrait bientôt bénéficier de prévisions plus justes grâce à des données sur l'humidité du sol en provenance... de l'espace!

Lancé par Ramata Magagi, professeure au département de géomatique appliquée à l'Université de Sherbrooke, le projet d'envergure internationale sur l'humidité du sol au Canada dispose en effet d'un outil haut perché: le satellite européen Soil Moisture and Ocean Salinity (SMOS), à quelque 750 kilomètres d'altitude.

C'est de là que proviennent les estimations d'humidité du sol que l'équipe cherche à valider en les comparant aux mesures prises sur le terrain. Une fois modulés, les algorithmes profiteront non seulement aux météorologues, mais aussi aux agronomes, aux hydrologues et aux climatologues. Ceux-ci pourront alimenter leurs modèles de prédiction avec des données d'humidité plus fiables, à intervalles plus fréquents.

Mais pourquoi sonder l'humidité du sol sous nos pieds pour aider à prédire ce qui tombera sur nos têtes? «Parce que l'humidité du sol est un paramètre clé, une variable initiale essentielle à toutes les sciences environnementales», explique Ramata Magagi.

«Les agronomes, par exemple, s'en servent pour voir venir l'assèchement dans les champs, y détecter un mauvais drainage ou encore prédire les rendements, etc.», détaille la responsable de l'expérimentation de validation, qui réunit des chercheurs des universités de Sherbrooke, de Guelph et du Michigan ainsi que d'organisations gouvernementales (Environnement Canada, l'Agence spatiale canadienne, Agriculture et agroalimentaire Canada, le USDA et la NASA).

La singularité de SMOS réside dans sa capacité à fournir à l'échelle mondiale des données permettant d'estimer l'humidité des sols à une fréquence de deux ou trois jours seulement!

Lancé en 2009, SMOS est aussi le premier satellite à utiliser une faible fréquence de 1,4 gigahertz, qui a l'avantage de ne pas être sensible aux conditions atmosphériques et de mieux traverser la végétation dense. « Mais ce dernier point reste à valider », admet Ramata Magagi, à la lumière des premiers résultats de la campagne de mesures terrain menée en 2010 sur deux sites, l'un agricole, l'autre forestier, en Saskatchewan.

«En milieu agricole, nous observons un écart de quinze pour cent entre l'humidité mesurée au sol et celle estimée par SMOS. Or, l'objectif de la mission SMOS est d'en arriver à une précision de plus ou moins quatre pour cent. Quant au site forestier, notre banque de données doit être étoffée.»

C'est dans cette optique que Ramata Magagi retournera sur le terrain en été 2012, au Manitoba, pour une deuxième collecte de données, qui s'inscrit par ailleurs dans les activités de prélancement pour valider les données de SMAP (Soil Moisture Active and Passive), un satellite que la NASA lancera en 2014.

À l'heure où les changements climatiques font monter l'inquiétude en même temps que le niveau des océans, pas de doute : on prévoit pour les données SMOS (et SMOS-Next, déjà sur la planche à dessin) 100 % de probabilités de retombées...

POUR EN SAVOIR PLUS

Site de l'Université de Sherbrooke décrivant la campagne de mesures terrain 2010 pour SMOS (en anglais)

Site de la NASA sur la mission SMAP (en anglais)

Site de l'Agence spatiale européenne de décrivant la mission SMOS (en anglais)

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