Afghanistan: les talibans progressent, affirme le Pentagone

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Le secrétaire à la Défense Jim Mattis

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Agence France-Presse
Washington

Les talibans progressent en Afghanistan, a averti mardi le secrétaire américain à la Défense Jim Mattis alors que l'administration Trump envisage un renforcement des effectifs militaires américains sur place.

«Nous ne sommes pas en train de gagner. Nous allons corriger cela aussi vite que possible», a déclaré le chef du Pentagone devant le Congrès.

«Les talibans ont eu une bonne année l'année dernière, ils essaient d'en avoir une autre cette année (...) En ce moment, je pense que l'ennemi progresse», a-t-il dit.

L'administration Trump doit se prononcer sur un renforcement des effectifs militaires américains en Afghanistan, demandé par le chef des forces américaines et de l'OTAN sur place, le général John Nicholson.

Les effectifs américains en Afghanistan sont actuellement d'environ 8400 soldats, auxquels s'ajoutent quelque 5000 militaires des alliés de l'OTAN.

Un renfort américain ferait repartir les effectifs à la hausse après des années de décrue.

Le ministre de la Défense a estimé que les militaires américains pourraient aider les forces afghanes à reprendre l'avantage si ils étaient autorisés à plus se rapprocher des combats.

Pour l'instant, le rôle des militaires américains est essentiellement un rôle de conseil.

Les Américains pourraient ainsi être autorisés à faire plus de soutien aérien et augmenter leur «soutien de feu» aux forces afghanes, a-t-il dit.

Les talibans sont à l'offensive en Afghanistan et ont revendiqué une série d'attaques meurtrières notamment contre des bases et positions militaires afghanes.

Ils ont revendiqué une attaque qui a tué samedi trois soldats américains et blessé un autre dans le Nangarhar, dans l'est de l'Afghanistan.

Un soldat afghan, élément infiltré selon les talibans, a tiré sur les soldats américains.




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