Crise dans le Golfe: suspension de vols avec le Qatar

Le Qatar a vu lundi l'Arabie saoudite, Bahreïn,... (REUTERS)

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Le Qatar a vu lundi l'Arabie saoudite, Bahreïn, les Émirats arabes unis, l'Égypte et le Yémen rompre toute relation diplomatique avec lui.

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Ian TIMBERLAKE, David HARDING
Agence France-Presse
Riyad, Doha

La suspension des vols aériens vers ou depuis Doha décidée par plusieurs pays arabes a entraîné des perturbations mardi dans le Golfe, alors que des médiations sont envisagées pour désamorcer la crise sans précédent autour d'un Qatar isolé et accusé de «soutenir le terrorisme».

Le Qatar a vu lundi l'Arabie saoudite, Bahreïn, les Émirats arabes unis, l'Égypte et le Yémen rompre toute relation diplomatique avec lui.

Se sont ajoutées des mesures économiques comme la fermeture des frontières terrestres et maritimes entre ces pays et le Qatar, ainsi que des interdictions de survol aux compagnies aériennes qataries ou des restrictions aux déplacements des personnes.

Six compagnies du Golfe, ainsi qu'EgyptAir, ont suspendu «jusqu'à nouvel ordre» leurs vols vers ou depuis Doha, entraînant une grogne de passagers empêchés de voyager.

Sur le site internet de Dubai Airports, tous les vols à destination de Doha portaient mardi matin la mention «annulé». Cela concernait au total 27 vols dans la journée.

La compagnie Emirates de Dubaï a indiqué à ses clients qu'ils pouvaient soit se faire rembourser leurs billets soit réserver des places vers d'autres destinations.

L'Aviation civile saoudienne a par ailleurs interdit aux compagnies aériennes du Qatar de survoler le royaume, ce qui devrait entraîner des déroutements, des retards et des surcoûts d'exploitation.

Les autorités saoudiennes ont aussi annoncé mardi avoir annulé la licence de Qatar Airways et décidé de fermer les bureaux de la compagnie «d'ici 48 heures».

Qatar Airways a annoncé de son côté avoir suspendu sine die tous ses vols vers l'Arabie, les Émirats, Bahreïn et l'Égypte.

À Abou Dhabi, capitale des Émirats, des queues se sont formées devant une agence de Qatar Airways.

«Je viens d'apprendre que je ne pourrai pas utiliser mon billet», a dit à l'AFP Farrukh Hafez, en précisant qu'il travaille à Abou Dhabi et qu'il souhaite se rendre à Manchester.

«Retenue»

Dans la nuit de lundi à mardi, le Qatar a donné l'impression de chercher une issue à la crise, appelant à un «dialogue ouvert et honnête».

S'exprimant sur Al-Jazeera, le chef de la diplomatie de l'émirat, cheikh Mohamed ben Abderrahmane Al-Thani, a assuré qu'il n'y aurait pas «d'escalade» de la part du Qatar.

Le ministre d'État émirati aux Affaires étrangères Anwar Gargash a dit mardi qu'il fallait d'abord «rétablir la confiance», en réclamant «une feuille de route avec des garanties» pour pouvoir reprendre langue avec Doha.

Plusieurs pays essaient de jouer les médiateurs dans cette crise --la plus grave depuis la naissance en 1981 du Conseil de coopération du Golfe (CCG)--, comme le Koweït.

Son émir, Cheikh Sabah al-Ahmad Al-Sabah, a reçu lundi un conseiller du roi saoudien Salmane et a ensuite appelé l'émir du Qatar, cheikh Tamim ben Hamad Al-Thani, pour l'inviter à la «retenue».

La Turquie, qui entretient des rapports étroits avec les monarchies du Golfe, a aussi prôné le dialogue.

Lundi soir, le roi Salmane a reçu un appel téléphonique du président turc Recep Tayyip Erdogan et, mardi, le porte-parole de ce dernier a indiqué que M. Erdogan avait entrepris «des efforts diplomatiques».

Alliés à la fois de Riyad et de Doha, les États-Unis avaient invité dès lundi les pays du Golfe à rester «unis».

Le ministre qatari des Affaires étrangères a souligné le caractère «stratégique» des relations avec les États-Unis.

Le Qatar héberge la plus grande base aérienne américaine dans la région, siège du commandement militaire américain chargé du Moyen-Orient. Cette base est cruciale pour la lutte contre le groupe État islamique (EI) en Syrie et Irak menée par la coalition internationale dirigée par Washington et dont fait partie Doha.

«Dialogue impératif»

Le Qatar a par ailleurs été exclu de la coalition militaire arabe, dirigée par Riyad, qui combat des rebelles pro-iraniens au Yémen. Il lui est reproché de soutenir des groupes islamistes radicaux et de ne pas prendre assez de distance avec l'Iran, grand rival de l'Arabie saoudite.

Le ministre iranien des Affaires étrangères Mohammad Javad Zarif a aussi appelé au dialogue. «Les voisins sont permanents, la géographie est immuable. La coercition n'est jamais la solution. Le dialogue est impératif, particulièrement durant le ramadan», a-t-il dit.

Riche pays gazier à la politique étrangère controversée, le Qatar avait au départ réagi avec colère aux décisions annoncées par Riyad et ses alliés, les accusant de vouloir le mettre «sous tutelle» et de l'étouffer économiquement.

Le Qatar a toujours poursuivi sa propre politique régionale, affirmant son influence par le sport --il accueillera le Mondial 2022 de football-- et par les médias avec Al-Jazeera dont les bureaux à Riyad ont été fermés lundi.

Mais il est accusé par ses détracteurs d'entretenir des liens avec les réseaux jihadistes Al-Qaïda et EI, ainsi que les Frères musulmans, classés «terroristes» par certains pays arabes.

Riyad annule la licence de Qatar Airways

(RYAD) - Les autorités saoudiennes ont annoncé mardi avoir annulé la licence de Qatar Airways et décidé de fermer les bureaux de la compagnie «d'ici 48 heures», au lendemain de la rupture par Riyad de ses relations avec Doha.

Cette mesure a été prise par l'Autorité de l'aviation civile en Arabie saoudite et rendue publique dans un communiqué.

En vertu de cette décision, qui aura des conséquences économiques sur la compagnie aérienne, les employés de Qatar Airways, souvent des expatriés, se verront aussi retirer leurs permis de travail et de séjour dans le royaume saoudien.




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