Le Yémen s'enfonce dans une crise humanitaire

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La situation est particulièrement alarmante pour les enfants: 2,2 millions d'entre eux souffrent de malnutrition.

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Agence France-Presse
New York

Le Yémen, déchiré par un conflit, s'enfonce dans une grave crise humanitaire et fait face à un risque de famine dans les mois à venir si rien n'est fait, a alerté jeudi le patron des opérations humanitaires de l'ONU Stephen O'Brien.

«Le conflit au Yémen constitue à présent la plus grande urgence pour la sécurité alimentaire dans le monde», a déclaré M. O'Brien au Conseil de sécurité. «Sans action immédiate, la famine est un scénario possible pour 2017».

Environ 14 millions de personnes, soit 80% de la population du pays, ont besoin d'aide alimentaire. Deux millions ont même besoin d'une aide d'urgence pour survivre, a ajouté le diplomate britannique.

La situation est particulièrement alarmante pour les enfants: 2,2 millions d'entre eux souffrent de malnutrition, une augmentation de 53% par rapport à 2015.

«Dans l'ensemble le sort des enfants reste sombre: un enfant de moins de 10 ans meurt toutes les 10 minutes de causes évitables», a souligné M. O'Brien.

Le pays est déchiré par un conflit depuis qu'une coalition internationale menée par l'Arabie saoudite a commencé en mars 2015 une campagne de bombardements pour repousser les rebelles houthis, soutenus par l'Iran, qui ont pris le contrôle de la capitale Sanaa et d'autres parties du pays.

La fermeture de l'aéroport de Sanaa a pesé lourd sur le sort des civils car les médicaments ne peuvent plus être acheminés par avion et les Yéménites ne peuvent pas aller se faire soigner à l'étranger.

Les stocks de blé du Yémen pourrait être épuisés dans les mois à venir car les banques étrangères n'acceptent plus de transactions financières avec les banques commerciales du pays.

Le Yémen est presque entièrement dépendant des importations, dont une grosse partie arrive par le port de Hodeida, bombardé par la coalition menée par l'Arabie saoudite en 2015.

Selon M. O'Brien, la coalition a ordonné à un navire transportant quatre grues mobiles pour le port de quitter les eaux yéménites, et il attend à présent l'accord de Riyad pour livrer ces nouveaux équipements.

Les grues permettraient d'améliorer les capacités du port pour décharger l'aide humanitaire acheminée par bateau.

L'ONU appelle à un cessez-le-feu au Yémen pour permettre la livraison d'aide humanitaire d'urgence et la reprise de discussions politiques pour mettre fin à une guerre qui a déjà causé la mort de près de 10 000 civils, selon les responsables des Nations unies.




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