La guerre des mots à son comble entre l'Iran et l'Arabie saoudite

La dernière attaque en date est venue mercredi... (photo site web du guide suprême iranien/AFP)

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La dernière attaque en date est venue mercredi du guide suprême iranien Ali Khamenei qui, dans des propos d'une virulence sans précédent, a qualifié la famille royale saoudienne de « maudite et maléfique » qui « ne mérite pas de gérer les lieux saints » de l'islam.

photo site web du guide suprême iranien/AFP

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Siavosh GHAZI
Agence France-Presse
TÉHÉRAN

La guerre des mots entre l'Iran et l'Arabie saoudite a atteint son comble avec des accusations réciproques acerbes et agressives à quelques jours du pèlerinage musulman à La Mecque dont les Iraniens ont été exclus cette année.

La dernière attaque en date est venue mercredi du guide suprême iranien Ali Khamenei qui, dans des propos d'une virulence sans précédent, a qualifié la famille royale saoudienne de « maudite et maléfique » qui « ne mérite pas de gérer les lieux saints » de l'islam.

La crise entre les deux puissances régionales s'est exacerbée avec leur incapacité de trouver un accord sur la participation des Iraniens au pèlerinage qui commence samedi en Arabie saoudite, un an après le choc provoqué par la mort d'environ 2300 pèlerins, dont plus de 450 Iraniens dans une bousculade au précédent hajj.

Téhéran a accusé en mai Riyad de sabotage et le royaume saoudien a jugé inacceptables les exigences iraniennes pour la participation de leurs ressortissants au pèlerinage.

Au-delà de la dispute sur le hajj, l'Iran chiite et l'Arabie saoudite sunnite sont depuis des années engagés dans des luttes d'influence par procuration, notamment dans les conflits au Yémen et en Syrie, et s'opposent sur toutes les crises régionales.

Leurs relations diplomatiques sont rompues depuis janvier à l'initiative de Riyad après l'attaque de son ambassade à Téhéran par des manifestants protestant contre l'exécution en Arabie d'un dignitaire religieux chiite.

Dans un discours devant les familles des pèlerins iraniens morts dans la bousculade à Mina près de la Mecque en 2015, l'ayatollah Khamenei a estimé que « cette catastrophe montre une nouvelle fois que cette descendance maudite maléfique ne mérite pas de gérer les lieux saints » de l'islam.

« L'Iran ne pardonnera pas »

Si les dirigeants saoudiens n'étaient pas « responsables » du drame, ils devraient autoriser une « commission d'enquête internationale », a ajouté le guide suprême iranien.

Il a en outre fustigé la politique de l'Arabie saoudite au Moyen-Orient. « Le régime effronté saoudien verse le sang des musulmans au Yémen, en Syrie, en Irak et à Bahreïn avec le soutien des États-Unis (...) qui sont par conséquent complices des crimes saoudiens ».

Avant lui, le président iranien Hassan Rohani, pour qui le « problème avec le gouvernement saoudien » dépasse le hajj, a lui aussi accusé Riyad de « verser le sang des musulmans » dans ces pays et demandé aux États musulmans de se coordonner afin de « punir » Riyad pour ses « crimes ».

L'Iran « ne pardonnera jamais pour le sang versé de ces martyrs » morts au hajj, a-t-il prévenu, alors que Téhéran avait accusé Riyad « d'incompétence » dans l'organisation du hajj après ce drame.

Ce sera la première fois depuis presque trois décennies que les Iraniens ne participeront pas au hajj, l'un des cinq piliers de l'islam.

Mardi, le chef de la diplomatie iranienne Mohammad Javad Zarif a, lui, accusé les autorités de Riyad de « fanatisme » en réponse au grand mufti saoudien Abdel Aziz ben al-Cheikh, qui avait dit que les Iraniens « ne sont pas des musulmans » et que leur « hostilité envers les musulmans, plus particulièrement envers les sunnites, est ancienne ».

« Guerre froide »

« Il n'y a aucune ressemblance entre l'islam des Iraniens et de la plupart des musulmans et celui de l'extrémisme fanatique que le haut dignitaire wahhabite et les maîtres saoudiens du terrorisme prêchent », a écrit M. Zarif sur son compte Twitter.

La semaine avait commencé avec une attaque virulente de l'ayatollah Khamenei qui avait appelé lundi à reconsidérer la gestion par Riyad des lieux saints musulmans de la Mecque et Médine.

Dans cette guerre des mots, les attaques ont dépassé le cadre politique avec des accusations réciproques touchant à la religion, corde hautement sensible dans une région marquée par des déchirements confessionnels entre sunnites et chiites.

Les monarchies arabes sunnites du Golfe, dont l'Arabie saoudite est le chef de file, ont apporté évidemment leur soutien à Riyad en accusant l'Iran de chercher à « politiser » le pèlerinage.

« Ces attaques verbales montrent que les tensions ont atteint leur apogée. Il y a une véritable guerre froide à laquelle le monde ne prête pas assez attention », a déclaré à l'AFP Jane Kinninmont, adjointe pour le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord auprès du centre d'études Chatham House, basé à Londres.

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