Attentat-suicide près d'un consulat américain en Arabie saoudite

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Les faits se sont produits sur le stationnement de l'hôpital Dr Suleiman Faqeeh, situé tout près du consulat des États-Unis à Jeddah.

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Ian TIMBERLAKE
Agence France-Presse
RIYAD

Un kamikaze s'est fait exploser lundi près du consulat des États-Unis à Jeddah, sur la côte ouest de l'Arabie saoudite, le jour de la fête nationale américaine.

Les faits se sont produits sur le stationnement de l'hôpital Dr Suleiman Faqeeh lundi à 2 h 15 heure locale (23 h 15 GMT dimanche, 19 h 15, heure de l'Est), a indiqué le ministère saoudien de l'Intérieur dans un communiqué.

Cet hôpital est tout proche du consulat des États-Unis.

Des agents de sécurité ont eu l'attention attirée par un homme qui se trouvait près du stationnement, et lorsqu'ils se sont approchés « il s'est fait exploser sur le stationnement de l'hôpital avec une ceinture explosive », a déclaré le ministère.

« Il a été tué. Deux agents de sécurité ont été légèrement blessés et hospitalisés », selon le communiqué.

L'explosion a eu lieu le 4 juillet, jour de l'Indépendance, la fête nationale américaine.

Aucun passant n'a été touché, mais des véhicules se trouvant sur le stationnement ont été endommagés.

Les enquêteurs s'efforcent de déterminer l'identité de l'auteur décédé de l'attentat, a ajouté le ministère de l'Intérieur.

La télévision d'État saoudienne Al-Ekhbariya a déclaré pour sa part que l'explosion s'était produite près d'une mosquée.

Les policiers ont « réussi à faire exploser six autres engins » trouvés sur place, a ajouté la télévision, sans autre détail.

« Attentat manqué »

Le communiqué du ministère de l'Intérieur est venu confirmer l'annonce de l'attentat-suicide faite un peu plus tôt par le journal en ligne Sabq, proche des autorités du royaume.

Sur une photo diffusée par Sabq, qui parle d'un « attentat manqué », on peut voir ce qui semble être une partie de corps humain gisant sur le sol entre un taxi et la portière ouverte d'une autre voiture, percée de multiples trous dus à des éclats de la bombe.

L'explosion s'est produite juste avant les prières de l'aube après lesquelles les musulmans entament leur jeûne quotidien pendant le mois sacré du ramadan.

À Washington, un porte-parole du département d'État a déclaré: « Nous sommes au courant des informations sur une explosion à Jeddah et nous travaillons avec les autorités saoudiennes pour recueillir davantage d'informations ».

Ce porte-parole a indiqué que tous les membres du personnel de la mission diplomatique américaine étaient recensés.

Une information confirmée par l'ambassade américaine à Riyad.

« L'ambassade et le consulat américains restent en contact avec les autorités saoudiennes qui mènent l'enquête », a écrit l'ambassade sur son site internet, en appelant les Américains à « prendre plus de précautions lorsqu'ils se déplacent » dans le royaume.

Il n'y avait pas immédiatement d'indications sur l'identité du ou des commanditaires de l'attentat.

Mais depuis la fin 2014, les membres des forces de sécurité saoudiennes et la minorité chiite de ce royaume sunnite sont souvent frappés par des actes de violence meurtriers revendiqués par l'organisation djihadiste État islamique (EI).

En mars 2015, l'ambassade des États-Unis a été fermée pendant plusieurs jours, de même que les consulats américains de Jeddah et celui de Dhahran, dans l'est de l'Arabie saoudite, pour des motifs de sécurité non précisés.

En mai de cette année, le ministère saoudien de l'Intérieur a annoncé que quatre djihadistes présumés étaient morts - dont deux en se faisant exploser - lors d'une opération de police à l'est de Jeddah.

L'un des suspects était notamment recherché pour un attentat-suicide commis en août 2015 contre une mosquée se trouvant dans un complexe des forces spéciales saoudiennes dans la ville d'Abha, dans le sud-ouest du pays. Cet attentat avait fait 15 morts.

Des Saoudiens ont été d'autre part impliqués directement dans un attentat commis à Koweït en juin 2015, qui avait coûté la vie à 26 fidèles dans une mosquée chiite.

L'explosion de Jeddah a coïncidé avec l'annonce lundi par les autorités koweïtiennes du démantèlement de trois cellules de l'EI qui projetaient selon elles des attentats à Koweït.

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