Chute d'une grue à La Mecque: le bilan monte à 107 morts

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Les autorités n'ont diffusé aucune déclaration officielle sur les causes de l'incident.

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Agence France-Presse
RIYAD

Au moins 107 personnes ont été tuées et 238 blessées vendredi lorsqu'une grue s'est effondrée sur la Grande mosquée de La Mecque, dans l'ouest de l'Arabie saoudite, à une dizaine de jours du grand pèlerinage des musulmans.

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Une grue s'est écroulée sur la Grande mosquée de La Mecque, faisant au moins 65 morts.

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Le royaume va accueillir des centaines de milliers de pèlerins pour le hajj - qui doit débuter le 21 ou le 22 septembre -, l'un des cinq piliers de l'islam que tout fidèle est censé accomplir au moins une fois dans sa vie s'il en a les moyens.

Selon l'agence officielle saoudienne SPA, près de 800 000 pèlerins sont déjà arrivés dans le pays.

Cité par l'agence de presse iranienne Irna, le directeur de l'Organisation du hajj a indiqué que 15 pèlerins iraniens avaient été blessés. Trois ont notamment eu des membres fracturés, selon Saeid Ohadi.

Le porte-parole des deux saintes mosquées (La Mecque et Médine), Ahmed ben Mohamed al-Mansouri, cité par l'agence saoudienne SPA, a indiqué que la grue était tombée à 17 h 10 locales «en raison de vents violents et de fortes pluies».

Abdel Aziz Naqour, qui a dit travailler à la mosquée, a déclaré à l'AFP qu'il avait vu la grue tomber après qu'elle eut été frappée par les intempéries.

«S'il n'y avait pas eu le pont Al-Tawaf, le bilan des victimes aurait été pire», a-t-il dit en référence à un passage couvert qui entoure la Kaaba et qui a amorti la chute de la grue.

La Kaaba est un imposant édifice en forme cubique dont les pèlerins font sept fois le tour pendant le pèlerinage, et en direction de laquelle les musulmans prient cinq fois par jour.

Le gouverneur de la région de La Mecque, le prince Khaled al-Faiçal, a ordonné l'ouverture d'une enquête, et se dirigeait vers la mosquée, selon le compte officiel Twitter @makkahregion.

Irfan al-Alawi, co-créateur de la Fondation pour la recherche du patrimoine islamique basée à la Mecque, estime que les autorités ont fait preuve de négligence face au danger que représentait ces grues.

«Ils ne se préoccupent pas du patrimoine et ils se moquent de la santé et de la sécurité», a-t-il déclaré à l'AFP.

Travaux d'agrandissement

Des militants sur internet ont exhorté sur Twitter les habitants de La Mecque à donner du sang dans les hôpitaux de la région.

Des photos circulant sur les réseaux sociaux ont montré des corps ensanglantés gisant dans une cour de l'immense mosquée sur laquelle s'est fracassée la grue. Une vidéo diffusée sur YouTube montrait des personnes hurlant et courant juste après qu'un énorme fracas a été entendu. Un énorme nuage de fumée y est aussi visible.

Le premier ministre indien Narendra Modi, dont le pays compte des dizaines de millions de musulmans, a souhaité sur Twitter «un prompt rétablissement aux blessés» et indiqué que ses «pensées et prières vont aux familles de ceux qui ont perdu la vie».

Son homologue britannique David Cameron a publié un message quasi identique sur le même média: «Mes pensées et prières vont à ceux qui ont perdu des êtres chers à La Mecque aujourd'hui».

La Grande mosquée, appelée en arabe Masjid al-Haram (la mosquée sacrée), est généralement bondée le vendredi, jour hebdomadaire de repos et de prière chez les musulmans.

Un énorme projet est actuellement en cours pour agrandir la superficie de la mosquée de 400 000 mètres carrés, ce qui permettrait d'accueillir jusqu'à 2,2 millions de personnes à la fois.

La mosquée, dont la partie la plus ancienne date du 16e siècle, est ainsi entourée de plusieurs grues utilisées pour exécuter ces travaux.

Le hajj n'a pas connu d'incidents majeurs ces dernières années, l'Arabie saoudite investissant des milliards de dollars dans le transport et les autres infrastructures pour faciliter les mouvements de la foule qui y prend part.

En janvier 2006, 364 pèlerins étaient morts piétinés lors d'un mouvement de panique, et 251 deux ans auparavant. En juillet 1990, 1426 pèlerins avaient péri, la plupart étouffés lors d'un mouvement de panique dans un tunnel.

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