Plus d'un million de musulmans entament le hadj

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Selon les autorités saoudiennes, près de 1,4 million de musulmans sont arrivés de l'étranger pour effectuer le pèlerinage, auxquels s'ajoutent quelques centaines de milliers de pèlerins du royaume.

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Lynne AL-NAHHAS
Agence France-Presse
LA MECQUE, Arabie saoudite

Des centaines de milliers de fidèles affluaient jeudi à Mina, près de La Mecque, au premier jour du hadj, l'un des plus grands rassemblements annuels musulmans au monde, qui a débuté sans problème majeur.

Le hadj, dont les rites se terminent la semaine prochaine, est entouré cette année de strictes mesures destinées à protéger les pèlerins de deux virus mortels, la fièvre Ebola et le coronavirus MERS qui a fait plus de 300 morts en Arabie saoudite.

Le pèlerinage s'effectue aussi cette année dans un contexte tendu au Moyen-Orient avec le conflit contre les djihadistes du groupe État islamique (EI), connus pour leurs brutalités commises au nom de l'islam.

Selon les autorités saoudiennes, près de 1,4 million de musulmans sont arrivés de l'étranger pour effectuer le pèlerinage, auxquels s'ajoutent quelques centaines de milliers de pèlerins du royaume.

«C'est un beau sentiment», car le hadj «a toujours été un rêve pour moi», a témoigné Aziza Yousfy, une Algérienne de 60 ans, avant de quitter La Mecque pour Mina, à cinq kilomètres à l'est de la Grande mosquée.

Le hadj est l'un des cinq piliers de l'islam que tout fidèle est censé accomplir au moins une fois dans sa vie s'il en a les moyens.

Sayed Tajamul Haq, un Indien de 64 ans, prie Dieu de lui accorder «pardon et miséricorde», en qualifiant de «fantastique» son séjour à La Mecque.

Un Français, récemment converti à l'islam, a affirmé avoir parcouru en voiture 7000 km depuis l'Afrique du Nord pour effectuer le hadj, a rapporté le quotidien saoudien Arab News.



Intervenir en cas d'«attaques terroristes»

Aucun incident majeur n'a été signalé au cours de l'acheminement à Mina par la route, en métro ou à pied des pèlerins vêtus de blanc.

Les autorités saoudiennes, qui ont mobilisé 85 000 agents, multiplient les contrôles policiers sur les axes routiers à la recherche de pèlerins illégaux.

Plus de 145 000 fidèles sans permis de pèlerinage ont déjà été refoulés sur les routes de La Mecque, selon des statistiques officielles citées par l'agence Spa.

Des hélicoptères Black Hawk sont prévus pour intervenir en cas d'«attaques terroristes» ou d'autres incidents, indique Arab News en citant un responsable des services de sécurité, le général Mohamed Eid al-Harbi.

En outre, «aucun cas d'infection n'a été enregistré parmi les pèlerins, y compris le coronavirus MERS», a précisé le ministre de la Santé par intérim, Adel Fakih.

L'Arabie saoudite a interdit l'entrée sur son territoire aux ressortissants de Guinée, du Liberia et de Sierra Leone, les trois pays les plus touchés par le virus Ebola qui a tué plus de 3000 personnes cette année en Afrique de l'ouest.

Cependant, le Nigeria, où huit morts ont été dénombrés, a été autorisé à envoyer des pèlerins.

Vendredi, les pèlerins mettront le cap sur le mont Arafat et ses environs, situés à 10 km au sud-est de Mina, où ils consacrent leur journée à la prière.

Samedi, ils célèbrent sur la plaine de Mouzdalifa l'Aïd al-Adha, qui consiste à immoler une bête en mémoire d'Abraham. Ce dernier avait failli immoler son fils Ismaïl, avant que l'ange Gabriel ne lui propose à la dernière minute de sacrifier un mouton à sa place, selon la tradition.

Les fidèles se consacreront ensuite à la lapidation des trois stèles représentant Satan, à Mina, à 8 km de Mouzdalifa. Il faut jeter sept pierres le premier jour sur la plus grande d'entre elles, et 21 pierres le lendemain ou le surlendemain sur les trois.

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