Affaire du sous-marin: possible accusation de meurtre

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Le submersible privé UC3 Nautilus conçu par Peter Madsen.

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Agence France-Presse
Stockholm

Le parquet danois a annoncé jeudi son intention de demander la requalification en «meurtre» des poursuites engagées contre le suspect Peter Madsen, après la découverte du tronc mutilé de la journaliste Kim Wall, disparue à bord de son sous-marin.

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Peter Madsen

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«Après la découverte du corps "démembré de Kim Wall, nous allons demander son maintien en détention pour meurtre», a indiqué à l'AFP le procureur spécial de la police de Copenhague, Jakob Buch-Jepsen.

Peter Madsen a été inculpé le 12 août d'«homicide involontaire par négligence» et écroué. Il clame son innocence, affirmant que la journaliste avait été victime d'un accident mortel à bord de son sous-marin et qu'il avait jeté son corps à la mer.

Le parquet a jusqu'au 5 septembre pour demander une requalification des chefs de poursuite, date de la prochaine comparution de Peter Madsen devant un juge.

Kim Wall, une journaliste indépendante suédoise de 30 ans, a disparu le 10 août au soir dans le détroit de l'Öresund, entre Danemark et Suède, alors qu'elle effectuait un reportage sur le submersible privé UC3 Nautilus et son concepteur, Peter Madsen.

Ce dernier a été secouru le 11 août par un plaisancier avant le naufrage de son bâtiment, qu'il est soupçonné d'avoir intentionnellement sabordé. Après d'intenses recherches en mer, le tronc lesté de Kim Wall, dont les membres et la tête ont été délibérément sectionnés, a été découvert lundi en baie de Køge, non loin de la capitale danoise, par un cycliste.

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Kim Wall

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Kim Wall, une journaliste intrépide à la carrière prometteuse

(Helene DAUSCHY, STOCKHOLM) - À 30 ans, la journaliste suédoise Kim Wall, disparue dans des circonstances atroces lors d'un reportage à bord d'un sous-marin artisanal entre Danemark et Suède, avait écrit pour les plus prestigieux quotidiens, du Guardian au New York Times, couvrant tous les sujets sur tous les terrains.

Des rescapés indigents du séisme en Haïti aux femmes journalistes en Ouganda, des athlètes américains obèses à l'essor du tourisme en Corée du Nord, Kim Wall parcourait inlassablement la planète en quête de destin aussi singuliers qu'universels.

C'est pourtant à quelques kilomètres de sa ville natale de Trelleborg, en Suède, sur les rives danoises du détroit de l'Öresund, qu'elle a trouvé la mort.

La journaliste indépendante avait disparu après avoir pris la mer le 10 août à bord d'un sous-marin, l'UC3 Nautilus, en compagnie de l'inventeur du submersible, le Danois Peter Madsen, dont elle souhaitait écrire le portrait.

Son tronc mutilé, lesté par un morceau de métal, a été découvert lundi en baie de KA¸ge, à une cinquantaine de kilomètres de Copenhague. Peter Madsen, s'en tient pour l'heure à ses dernières déclarations: Kim Wall a été victime d'un accident et il a jeté son corps par-dessus bord.

Départ prévu pour la Chine

La disparition de la jeune femme avait été signalée le 11 août par son compagnon, avec qui elle devait s'installer à partir du 15 août en Chine.

«J'étais si heureuse de savoir qu'elle préparait son déménagement à Pékin, avec son petit ami», a témoigné à l'AFP Yan Cong, l'une de ses amies originaire de Pékin, et camarade de promotion à l'École de journalisme de Columbia (New York), d'où Kim Wall est sortie diplômée en 2014.

«Quand j'ai discuté avec elle en juillet, elle m'a dit qu'ils avaient loué un appartement», a ajouté Yan Cong.

Kim Wall était également diplômée en relations internationales de la London School of Economics.

La trentenaire entendait s'installer durablement dans la capitale chinoise tout en gardant un oeil attentif sur le reste du monde.

«Elle trouvait et racontait des histoires à travers le monde (...). Elle donnait la parole aux personnes faibles, vulnérables et marginalisées», a écrit sa mère sur son compte Facebook.

Pourquoi avait-elle choisi d'écrire précisément sur Peter Madsen, un ingénieur autodidacte un peu mégalomane et désargenté qui rêvait d'atteindre l'espace dans une fusée de sa fabrication?

Nina Berman, l'une des professeurs de Kim Wall à l'université de Columbia, n'a «pas du tout été surprise» que Kim s'intéresse à ce personnage.

«Elle aurait voulu savoir pourquoi quelqu'un (...) pouvait s'imaginer créer des choses qui le sont normalement par des militaires et des gouvernements puissants», a expliqué Mme Berman à l'AFP.

Donner vie aux personnes

Selon ses proches, les enseignants ou les étudiants l'ayant connue, Kim Wall était mue par une curiosité et une énergie sans limite.

«Elle avait une volonté de trouver des histoires qu'aucun autre journaliste n'avait évoqué avant», se souvient Jessica Reed, rédactrice des publications américaines pour le quotidien britannique Guardian, interrogée par l'AFP.

En 2016, elle avait publié dans le quotidien français Libération une série d'articles sur les enjeux du tourisme en Haïti après le séisme.

«Lorsque vous regardez ce qu'elle a produit, elle a fait des choses intéressantes sur la Chine, elle est allée en Ouganda, en Corée du Nord, elle pouvait vraiment donner vie aux personnes dont elle racontait les histoires», a témoigné pour l'AFP l'une de ses collègues au South China Morning Post, un quotidien de Hong Kong.

Tiffany Ap se souvient de Kim Wall comme d'une jeune femme «coriace», prête à tout pour partir faire ses reportages et qui, à côté de sujets plus graves, proposait des sujets sortant souvent de l'ordinaire: le Vaudou en Haïti, l'interview de «vrais vampires»...

«Elle avait toujours les histoires les plus amusantes et les plus intéressantes "à rapporter" de ses voyages», se rappelle Yan Cong, que Kim Wall avait aidée dans sa carrière de journaliste indépendante.




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