Mine de diamant inondée en Russie: 9 mineurs portés disparus

Mir (Paix), gisement exploité depuis 1958, était d'abord... (PHOTO LUCIE GODEAU, ARCHIVES AGENCE FRANCE-PRESSE)

Agrandir

Mir (Paix), gisement exploité depuis 1958, était d'abord une carrière profonde de 1,3 kilomètre et d'un diamètre de plus de 500 mètres jusqu'à l'arrêt de la production à ciel ouvert en 2001.

PHOTO LUCIE GODEAU, ARCHIVES AGENCE FRANCE-PRESSE

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Germain MOYON
Agence France-Presse
MOSCOU

Neuf personnes étaient toujours portées disparues vendredi après l'inondation d'une mine de diamants en Sibérie du premier producteur mondial, Alrosa, où se trouvaient 142 mineurs.

L'accident s'est produit vers 16 h 30 locales (3 h 30, HE) dans la mine souterraine « Mir » sur un gisement exploité depuis 1958 en République Sakha, nom officiel de l'immense région de Iakoutie, en Extrême Orient russe à plus de 4000 kilomètres à l'est de Moscou.

Après avoir indiqué que 151 personnes se trouvaient dans la mine au moment de l'inondation, Alrosa a revu ce nombre à 142 car neuf mineurs ayant reçu leurs équipements n'étaient pas encore descendus sous terre.

À 15 h GMT (11 h, HE), soit plus de sept heures après l'inondation, « les recherches se poursuivent pour neuf personnes », a indiqué le groupe dans un communiqué, soulignant que les autres étaient hors de danger.

Deux mineurs « avec des blessures légères » ont été hospitalisés, a indiqué à l'agence TASS une responsable des services de santé de la région, Lioudmila Verbitskaïa.

Selon les services de secours, qui ont déployé plus de 100 secouristes sur place, l'eau qui s'est engouffrée dans la mine provient d'une carrière abandonnée contenant environ 300 000 m3 d'eau.

« La cause probable de l'accident [...] est l'arrivée incontrôlée d'eau à la suite d'une détérioration de l'environnement géologique et minier », a déclaré Alrosa vendredi soir dans un nouveau communiqué, assurant que « les équipements [de la mine] avaient été régulièrement vérifiés ».

La télévision publique a diffusé des images issues des réseaux sociaux montrant d'impressionnants volumes d'eau grisâtre s'engouffrant dans une salle de bureaux, ainsi que des trombes d'eau ruisselant du plafond de sombres couloirs souterrains.

Mir (Paix), gisement exploité depuis 1958, était d'abord une carrière profonde de 1,3 kilomètre et d'un diamètre de plus de 500 mètres jusqu'à l'arrêt de la production à ciel ouvert en 2001.

Cet immense cratère a connu une seconde vie avec l'ouverture d'une mine souterraine en 2009, qui produit désormais un million de tonnes de minerai par an, soit plus de trois millions de carats.

Enquête

Le président Vladimir Poutine a dépêché sur place son ministre des Situations d'urgence Vladimir Poutchkov pour diriger les opérations de secours.

« Les opérations de recherche et de sauvetage continueront jusqu'à ce que toutes les circonstances [de l'accident] soient éclaircies », a déclaré M. Poutchkov, cité par l'agence de presse TASS, ajoutant que 32 sauveteurs et 7 plongeurs, spécialisés dans les plongées souterraines, ont été déployés sur place.

Le parquet de la région a indiqué enquêter pour établir les circonstances de l'accident. L'antenne locale du Comité d'enquête, organisme dépendant directement du Kremlin et chargé des principales enquêtes, a ouvert une procédure pour « violation des normes de sécurité pour des travaux miniers ».

La dernière catastrophe minière meurtrière en Russie remonte à février 2016, quand deux coups de grisou ont fait 36 morts dans la mine de charbon Severnaïa dans le Grand Nord russe, près de la ville de Vorkouta.

En novembre 2014 dans l'Oural, une mine de potasse (minerai à la base des engrais agricoles) du groupe russe Uralkali avait été inondée sans faire de victime, perturbant sa production pendant de nombreux mois.

Premier producteur mondial de diamants, Alrosa a formellement été créée en 1996 pour réunir les entreprises de ce secteur actif depuis le XVIIIe siècle en Russie. Des pierres précieuses ont été trouvées pour la première fois à la fin des années 40 en Iakoutie, immense région de plus de trois millions de kilomètres carrés frappée par un froid extrême en hiver.

La mine Mir représente près de 9% de la production totale d'Alrosa qui s'est élevée en 2016 à 37 millions de carats. Le groupe, contrôlé par les pouvoirs publics russes et coté à la Bourse de Moscou, a enregistré l'an dernier un chiffre d'affaires de 317 milliards de roubles soit 4,4 milliards d'euros au taux actuel, pour un bénéfice net de 133 milliards de roubles (1,9 milliard d'euros).




publicité

publicité

Les plus populaires

Tous les plus populaires
sur lapresse.ca
»

publicité

publicité

Autres contenus populaires

publicité

image title
Fermer