GB: un ministre table sur le 1er janvier 2019 pour une sortie effective de l'UE

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Liam Fox

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Agence France-Presse
Londres

Le ministre britannique du Commerce international a indiqué dimanche qu'il tablait sur le 1er janvier 2019 comme date de sortie effective de l'Union européenne pour le Royaume-Uni qui dit avoir entamé des discussions avec l'Australie et le Canada.

Ce calendrier impliquerait que le gouvernement britannique active d'ici la fin de l'année l'article 50 du Traité de Lisbonne, qui permet de notifier formellement la volonté du pays de quitter l'UE et ouvre sur une période de négociations de deux ans.

Le 1er janvier 2019 «est la date sur laquelle je travaille et elle pourrait être avancée si nécessaire», a déclaré au Sunday Times le ministre Liam Fox, un eurosceptique historique dont la mission spécifique est de développer les liens avec les pays hors de l'Union européenne.

M. Fox indique, à cet égard, avoir déjà entamé des discussions informelles avec plusieurs pays, dont le Canada, en vue de nouer des accords de libre-échange, même si le Royaume-Uni ne peut signer aucun accord avant d'avoir quitté l'UE.

Le ministre, qui doit se rendre aux États-Unis la semaine prochaine, a dit «se pencher sur une douzaine d'accords de libre-échange en dehors de l'UE pour être prêt lorsque nous quitterons» l'union.

La nouvelle Première ministre Theresa May s'est, elle, entretenue samedi avec son homologue australien Malcolm Turnbull qui, selon Downing Street, espère nouer dès que possible un accord de libre-échange avec le Royaume-Uni.

«C'est très encourageant que l'un de nos plus proches alliés internationaux cherche déjà à établir un tel accord. Cela montre que le Brexit peut marcher pour le Royaume-Uni», a souligné Theresa May dans un communiqué.

Avant d'être investie mercredi dernier, la première ministre avait indiqué qu'elle ne comptait pas activer l'article 50 «avant la fin de l'année», alors que la Commission européenne refuse de débuter les négociations sans ce préalable.

Lors de sa première visite officielle, vendredi à Édimbourg, Theresa May a souligné qu'elle cherchait d'abord à «unifier l'approche du Royaume-Uni», alors que l'Écosse s'est prononcée à 62% pour un maintien dans l'UE.

Nicola Sturgeon, la première ministre de l'Écosse, a déclaré dimanche à la BBC que cette intention renforçait «de manière considérable la position de l'Écosse».

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