Triple attentat-suicide à l'aéroport d'Istanbul: 36 morts, l'EI pointé

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Plus d'une dizaine d'ambulances ont été dépêchées sirènes hurlantes vers le terminal des vols internationaux.

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Pascale TROUILLAUD, Burak AKINCI
Agence France-Presse
Istanbul et Ankara

Au moins 36 personnes, dont des étrangers, ont été tuées mardi soir dans un triple attentat-suicide dans l'aéroport international Ataturk d'Istanbul, le plus meurtrier dans la métropole turque déjà visée trois fois cette année, a annoncé le premier ministre Binali Yildirim.

«Selon les dernières informations, 36 personnes ont perdu la vie», a dit M. Yildirim devant la presse sur les lieux de l'attaque, indiquant que «les indices pointent Daech» (acronyme arabe du groupe État islamique). Il a fait état de «nombreux blessés».

Le ministre de la Justice Bekir Bozdag a précisé que 147 personnes avaient été blessées.

Selon les autorités, des explosions ont d'abord eu lieu à l'entrée du terminal des vols internationaux vers 22h00 locales. Trois assaillants ont mitraillé des passagers ainsi que des policiers en faction, une fusillade a éclaté puis les kamikazes se sont fait sauter, un scénario rappelant les attentats djihadistes ayant ensanglanté Paris en novembre dernier (130 morts).

«Trois kamikazes ont mené une attaque», a indiqué Vasip Sahin, le gouverneur d'Istanbul, aux journalistes.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a rapidement exhorté la communauté internationale à une «lutte commune» contre le terrorisme, dans un communiqué.

«Cette attaque, qui s'est déroulée pendant le mois du ramadan, montre que le terrorisme frappe sans considération de foi ni de valeurs», a dit le chef de l'État.

Enorme boule de feu

Le président français François Hollande a «condamné fermement» un «acte abominable» tout en appelant lui aussi à un renforcement de la coopération internationale en matière de lutte antiterrorisme.

À Washington, un porte-parole de la Maison blanche a condamné ces attaques «abominables» tout en promettant le soutien des États-Unis à Ankara.

Le sécrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon a «condamné l'attaque terroriste» de mardi à l'aéroport d'Istanbul et réclamé une coopération internationale accrue pour combattre de tels actes.

La télévision turque a diffusé des images très impressionnantes sur lesquelles on voit un policier tirer sur un assaillant puis celui-ci, blessé, tomber au sol en actionnant sa charge.

Un grand mouvement de panique s'est emparé du terminal des vols internationaux lorsque deux violentes explosions suivies de coups de feu ont d'abord été entendues.

Un photographe de l'AFP a vu des corps recouverts de draps à l'aéroport, jonché de bagages abandonnés. Des centaines de policiers et pompiers se trouvaient sur place.

Des photos et vidéos diffusées sur les réseaux sociaux ont montré une énorme boule de feu à l'entrée du terminal et des membres de la sécurité en train de faire évacuer des passagers qui hurlaient dans des couloirs, pris de panique.

Des secouristes tentent de ranimer des victimes des... (PHOTO REUTERS) - image 2.0

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Des secouristes tentent de ranimer des victimes des explosions. 

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On voyait aussi des passagers gisant au sol et d'importants dégâts matériels à l'intérieur du terminal.

«J'attendais mon vol pour Tokyo et soudain plein de gens se sont enfuis et je les ai suivis. J'ai entendu des coups de feu et c'était la panique», a déclaré à l'AFP une Japonaise, Yumi Koyi.

Oftah Mohammed Abdullah, une femme de nationalité non précisée, raconte à l'AFP avoir vu l'un des assaillants: «Il avait une écharpe rose, une veste courte et avait caché un fusil (dessous). Il l'a sorti et a commencé à tirer sur les gens. Il marchait comme un prophète».

Les télévisions montraient en boucle des scènes de pagaille devant un grand hôpital proche de l'aéroport, Bakirkoy, submergé par des proches cherchant à avoir des nouvelles de voyageurs.

«Je cherche mon fils Sefa Ipek. Je suis sans nouvelles de lui, il ne decroche pas son portable», a déclaré son père sur CNN Turk.

Rebelles kurdes ou djihadistes

Le premier ministre Benali Yildirim est arrivé d'Ankara à l'aéroport d'Ataturk quelques heures seulement après le triple attentat tandis qu'une réunion de crise se tenait dans la capitale autour de plusieurs ministres.

Tous les vols ont été suspendus au départ d'Ataturk, le plus grand aéroport de Turquie et le 11e dans le monde, qui a vu transiter l'an dernier quelque 60 millions de passagers.

Mais le trafic aérien a pu reprendre à partir de 03h00 locales, selon M. Yildirim.

Abdullah Agar, un expert des affaires de sécurité et de terrorisme, interrogé par CNN-Türk, a privilégié la thèse d'un attentat djihadiste.

«Cela ressemble beaucoup à leurs méthodes», a-t-il dit, en référence aux attaques survenues dans l'aéroport et le métro de Bruxelles (32 morts). L'aéroport de la capitale belge, frappé le 22 mars dernier, a d'ailleurs adressé ses condoléances à la Turquie sur Twitter.

Un autre aéroport d'Istanbul, Sabiha Gokcen, avait été la cible en décembre d'un attentat qui avait fait un mort, un employé.

Les consulats américain et français ont conseillé à leurs ressortissants de ne pas se rendre dans la zone de l'aéroport.

Les deux plus grandes villes de Turquie, Istanbul et Ankara, ont été secouées depuis l'an dernier par une série d'attentats qui ont fait plus de 200 morts, des dizaines de blessé et créé une forte insécurité.

Ceux-ci ont souvent visé des lieux touristiques emblématiques - provoquant une chute rapide du tourisme - ou les forces de sécurité turques.

Ils ont été attribués à l'EI - qui n'en a jamais revendiqué aucun - ou aux rebelles kurdes, notamment aux TAK, une émanation du PKK, le Parti des Travailleurs du Kurdistan qui a repris les armes il y a un an après un cessez-le-feu de deux ans.

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