La pluie s'invite au pique-nique géant pour l'anniversaire d'Elisabeth II

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Anita Mead et Lisa Kilby sont arrivées tôt, malgré la pluie, au grand pique-nique pour le 90e anniversaire de la reine.

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Rémi Banet
Agence France-Presse
Londres

Malgré une matinée sous la pluie battante, le pique-nique géant organisé en l'honneur du 90e anniversaire d'Elisabeth II le long du Mall, l'avenue prestigieuse qui s'étire face à Buckingham Palace, s'est tenu dimanche, au terme d'un long week-end de festivités.

Quelque 10 000 convives ont été invités pour l'occasion - moyennant un droit d'entrée de 150 livres (190 euros) reversé à des associations caritatives -, répartis sur 500 tables.

Au menu: entrées, sandwichs et desserts réalisés avec des produits 100% britanniques (boeuf d'Irlande, cresson du Hampshire, cheddar du Pays de Galles...).

À midi, la dégustation des 40 000 sandwichs en triangle préparés pour l'occasion a débuté sous des trombes d'eau. Mais personne, ou presque, ne se plaignait du temps.

«Le temps est un peu décevant», concède à peine Jall Davies, 52 ans, assise à l'une des tables, à quelques dizaines de mètres de Buckingham. «Mais nous avons nos capes en plastique», fournies par les organisateurs, relativise-t-elle aussitôt.

Quelques mètres plus loin, Andy Moor, 51 ans, collecte son panier-repas en osier. «L'esprit britannique l'emportera sur la pluie», affirme-t-il.

«Les Britanniques pique-niquent toujours sous la pluie», s'amuse sous sa cape Jane Darley, 53 ans.

Pour Alice Hunt aussi, la pluie battante relève du détail : «Ça va bientôt cesser», assure cette trentenaire venue de Windsor, tout en finissant de déguster une glace sous un épais parapluie. «De toute façon, partager l'anniversaire de la Reine, ça n'arrive qu'une fois dans une vie».

Here comes the sun

Comme pour conjurer le mauvais sort, au même moment le tube Here comes the Sun («Voici le soleil»), des Beatles sortait des enceintes géantes placées devant le Palais royal.

Et la pluie a cessé en début d'après-midi, peu avant que le prince William, son épouse Kate et le prince Harry ne viennent sur le Mall à la rencontre des convives, enchaînant les poignées de main.

Peu après, la Reine et le Prince Philip, debout dans un Range Rover décapotable, ont descendu l'avenue, saluant la foule.

À la tribune, dressée au bout du Mall, le prince William a rendu hommage à la monarque : «La Reine est la seule chef d'État vers qui les leaders mondiaux peuvent se tourner pour bénéficier d'un regard sur le cours de l'histoire de ces six décennies», a-t-il dit, saluant la «santé solide» et l'esprit toujours «perspicace» de sa grand-mère.

La Reine, manteau et chapeau rose, a ensuite chaussé ses lunettes pour prononcer un court discours, conclu d'un mot d'esprit en référence aux nombreuses célébrations organisées pour son 90e anniversaire.

Le «street party» géant, le premier jamais organisé sur le Mall, décoré pour l'occasion de drapeaux britanniques, vient clôturer trois jours de cérémonies officielles autour de l'anniversaire de la monarque.

Elisabeth II et son époux le prince Philip devaient faire leur apparition en début d'après-midi.

Samedi matin, elle avait procédé à la traditionnelle revue des troupes, avant d'assister à une parade aérienne depuis le balcon de Buckingham Palace, entourée de la famille royale.

Au côté de son époux, Elisabeth II a salué depuis son carrosse découvert la foule massée le long du Mall.

Son chapeau et son manteau, d'un vert particulièrement éclatant, ont attiré les regards, poussant certains internautes à comparer sa tenue à celle de la marionnette de Kermit la grenouille.

Née le 21 avril 1926, la reine a l'habitude de célébrer son anniversaire en deux temps : en privé, le jour J, puis lors d'une cérémonie officielle au mois de juin, selon une tradition séculaire visant à échapper aux caprices de la météo.

Cap symbolique des 90 ans oblige, l'anniversaire privé, fêté d'habitude dans la plus grande discrétion, s'est mué cette année en bain de foule géant au pied du château de Windsor, suivi de nombreuses célébrations.

Les cérémonies officielles se sont-elles ouvertes vendredi par un service à la cathédrale Saint-Paul de Londres, en présence du premier ministre David Cameron et de toutes les figures importantes du pays.

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