L'ex-président français Jacques Chirac hospitalisé

L'ex-président français Jacques Chirac photographié en août 2011.... (PHOTO SÉBASTIEN NOGIER, ARCHIVES AFP)

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L'ex-président français Jacques Chirac photographié en août 2011.

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Agence France-Presse
PARIS

L'ex-président français Jacques Chirac (1995-2007), 83 ans, a été hospitalisé mercredi à Paris, car il se sentait «affaibli depuis quelques jours», mais «son état ne présente aucune inquiétude», a déclaré jeudi à l'AFP sa fille Claude Chirac.

«Se sentant affaibli depuis quelques jours, Jacques Chirac a été hospitalisé mercredi après-midi afin de faire un contrôle général de son état de santé. Il devrait rester à l'hôpital pendant quelques jours, voire une petite semaine. Son état ne présente aucune inquiétude», a précisé la fille cadette de l'ex-chef d'État, chargée de sa communication pendant sa présidence.

«Ses jours ne sont pas en danger», a ajouté un très proche de l'ancien président sous couvert d'anonymat.

Réputé pendant des décennies pour sa santé de fer, Jacques Chirac avait connu en septembre 2005, pendant sa deuxième présidence, son premier véritable ennui grave. Un accident vasculaire cérébral l'oblige alors à être hospitalisé en urgence. Ce problème de santé l'avait ensuite fortement affaibli.

Depuis son départ de l'Élysée, il a été hospitalisé à plusieurs reprises.

En décembre 2013, il avait ainsi subi une «intervention rénale» à Paris. En février 2014, il avait également été brièvement hospitalisé à l'hôpital américain de Neuilly-sur-Seine, dans la banlieue parisienne, à la suite d'une «violente crise de goutte».

Ces dernières années, il a éprouvé de plus en plus de difficultés à se déplacer.

En janvier 2014, son épouse Bernadette Chirac avait déclaré penser que son époux ne parlerait plus jamais en public. Souffre-t-il aussi de la maladie d'Alzheimer? «Honnêtement, je ne le crois pas (...) Il n'a pas vraiment les symptômes, mais c'est vrai qu'il a une petite baisse de sa mémoire, surtout par moments, c'est très variable», avait-elle alors indiqué.

Sa dernière apparition à une cérémonie officielle remonte au 21 novembre 2014. Diminué par la maladie, la main sur l'épaule de son garde du corps, M. Chirac était arrivé sous les applaudissements de la salle.

Héros du «Non» à la guerre des États-Unis en Irak en 2003, Jacques Chirac est un personnage truculent et populaire, amateur de bonne chère, dont le parcours professionnel a aussi été marqué par des déboires judiciaires.

Deux fois élu à la tête de l'État, en 1995 et 2002 - à l'issue d'un duel inédit avec le représentant du parti d'extrême droite Front national - ses douze ans d'exercice du pouvoir ont fait de lui le président ayant le plus longtemps été en exercice après son prédécesseur socialiste François Mitterrand.

Jacques Chirac reste aussi le premier ancien chef de l'État français à avoir connu le déshonneur d'une condamnation judiciaire, fin 2011, dans une affaire d'emplois fictifs à l'époque où il était maire de Paris (1977-1995).

Il avait obtenu de ne pas apparaître au tribunal eu égard à une maladie neurologique dégénérative affectant ses capacités. Les révélations lors du procès n'entamèrent pas la clémence du public. Il reste le président «le plus sympathique» pour les Français, loin devant François Mitterrand et Charles de Gaulle, selon un sondage d'avril 2015.

Son bilan politique suscite nettement moins de consensus et d'enthousiasme.

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