Un navire de la guerre de Cent ans découvert dans la boue en G.-B.

L'historien Ian Friel a découvert des restes d'épaves... (Image Historic England)

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L'historien Ian Friel a découvert des restes d'épaves enfouis dans la boue en étudiant des images aériennes, avec la conviction qu'il s'agit du Holigost.

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Agence France-Presse

Des restes d'épave récemment découverts près de Southampton, dans le sud de l'Angleterre, sont vraisemblablement ceux du Holigost, l'un des vaisseaux amiraux de la flotte d'Henri V pour la guerre de Cent Ans face aux Français, ont indiqué les chercheurs britanniques.

Historic England, la commission des monuments historiques d'Angleterre, a évoqué lundi une découverte «grisante alors qu'on est sur le point de célébrer le 600e anniversaire de la bataille d'Azincourt» du 25 octobre 1415, qui reste l'une des plus grandes victoires anglaises sur les forces françaises.

Le Holigost (Holy Ghost, Saint-Esprit) a rejoint la flotte du roi d'Angleterre le 17 novembre, soit seulement quelques jours après la bataille. Le bateau, long de plus de 30 mètres, a été opérationnel entre 1416 et 1420, participant à deux des plus grandes batailles navales de la guerre de Cent Ans, à Harfleur et Chef de Caux.

«Le Holigost était un élément majeur de la machine de guerre de Henri V et a joué un rôle crucial dans deux batailles qui ont brisé la force navale française et permis à Henry de conquérir la France au début du XVe siècle», souligne English Heritage.

Gravement endommagé dans ces batailles, le navire a été mis à quai le long de la rivière Hamble, près de Southampton, pendant plusieurs années. C'est là que l'historien Ian Friel a découvert des restes d'épaves enfouis dans la boue en étudiant des images aériennes, avec la conviction qu'il s'agit du Holigost.

«Les recherches sur le Holigost auront une portée encore plus importante que l'identification du «Grace Dieu» dans les années 1930», a dit l'historien, en référence à un autre navire construit pour Henri V à cette époque.

Historic England a annoncé le lancement de recherches approfondies qui «promettent des découvertes fascinantes dans les mois et années à venir», selon son directeur général, Duncan Wilson.

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