Deux journalistes français arrêtés pour chantage contre le roi du Maroc

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Contactées par l'AFP, les Éditions du Seuil ont confirmé que les deux auteurs préparaient un livre sur le roi du Maroc Mohammed VI, «pour une sortie en janvier-février».

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Agence France-Presse
PARIS

Deux journalistes français ont été arrêtés jeudi à Paris, soupçonnés d'avoir fait chanter le Royaume du Maroc en demandant 3 millions d'euros (4,45 millions de dollars) pour ne pas publier un livre contenant des informations compromettantes, a-t-on appris de source judiciaire.

Les journalistes, Éric Laurent et Catherine Graciet, ont été interpellés après un rendez-vous avec un représentant du Maroc où ils ont reçu de l'argent, a indiqué une source proche du dossier à l'AFP, confirmant des propos de l'un des avocats de Rabat, Me Éric Dupond-Moretti, sur la radio RTL.

«Il y a eu remise et acceptation d'une somme d'argent», a indiqué cette source.

Les deux journalistes, qui ont déjà écrit sur le Maroc, ont été placés en garde à vue à la Brigade de répression de la délinquance contre la personne (BRDP) dans le cadre d'une information judiciaire ouverte mercredi pour tentative d'extorsion de fonds et tentative de chantage, a précisé la source judiciaire.

Le Maroc avait déposé plainte à Paris la semaine dernière. Selon le récit de l'avocat du Maroc sur RTL, Éric Laurent avait contacté une première fois le cabinet royal le 23 juillet, en indiquant qu'il préparait un livre.

Un premier rendez-vous aurait eu lieu le 11 août, au cours duquel le journaliste aurait proposé de ne pas diffuser le livre contre 3 millions d'euros. Après la plainte, deux autres rendez-vous ont été organisés, dont celui de jeudi, mais sous la surveillance cette fois des enquêteurs.

Contactées par l'AFP, les Éditions du Seuil ont confirmé que les deux auteurs préparaient un livre sur le roi du Maroc Mohammed VI, «pour une sortie en janvier-février».

En 2012, ils avaient déjà sorti, toujours au Seuil, «Le roi prédateur, main basse sur le Maroc».

Éric Laurent est l'auteur de nombreux livres d'enquête: «Aux banques les milliards, à nous la crise», qui doit être publié le 9 septembre, «La face cachée du pétrole» (Plon, 2006), «La face cachée des banques» (Plon), «Bush, l'Iran et la bombe» (Plon).

Catherine Graciet a pour sa part publié en 2013 «Sarkozy-Kadhafi, histoire secrète d'une trahison».

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