Israël dénonce l'annulation du concert d'un chanteur juif en Espagne

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Agence France-Presse
Madrid

L'ambassade d'Israël à Madrid a dénoncé mardi une «censure idéologique» à l'oeuvre dans la récente annulation du concert du chanteur juif Matisyahu, prévu cette semaine dans le cadre d'un festival à Benicassim.

«L'ambassade d'Israël condamne sans appel l'annulation du concert de Matisyahu, décidée pour des raisons de censure idéologique à connotation antisémite», a-t-elle affirmé dans un communiqué.

Le chanteur de reggae de 36 ans, qui faisait partie jusqu'en 2011 du mouvement hassidique Loubavitch, portant la barbe noire des juifs religieux, devait se produire samedi au festival de reggae Rototom SunSplash.

Les organisateurs de ce festival, qui se tient du 15 au 22 août dans la ville balnéaire de Benicassim, près de Valence, ont annoncé au début de l'évènement que sa prestation était annulée.

La section locale de la campagne mondiale non-gouvernementale BDS, qui se définit elle-même comme une «campagne contre la colonisation et l'apartheid de l'occupation israélienne» des territoires palestiniens, a lancé le 9 août une offensive sur les réseaux sociaux demandant au festival qu'il exige du chanteur une condamnation publique de la colonisation.

Matisyahu «a dirigé récemment des festivals sionistes, a reconnu aimer Israël et est arrivé à affirmer que "la Palestine n'existe pas"», dénonçait BDS.

Les responsables du festival ont déploré avoir «rencontré deux extrémismes : d'un côté une association qui n'entend pas raison (...) et de l'autre côté un artiste qui, face à notre simple (et légitime) demande de condamner la guerre comme solution pour résoudre (n'importe quel) conflit n'a pas répondu à plusieurs reprises».

«Nous n'avons pas dit non à Matisyahu parce qu'il est juif ou sioniste. Nous avons simplement considéré comme inadéquat de l'accueillir alors que sa présence aurait généré un conflit, sans aucune possibilité de dialogue», a expliqué le directeur du festival sur la page Facebook de Rototom SunSplash.

«Je suis pour la paix et la compassion, pour tous les peuples. Ma musique parle pour elle-même, et je n'y parle pas de politique», a répondu Matisyahu au magazine Rolling Stone. «Le festival a insisté pour que je précise mes opinions personnelles, ce que j'ai ressenti comme une pression assez claire pour que j'appuie l'agenda politique de BDS».

Le ministère espagnol des Affaires étrangères a apporté mardi soir son soutien au chanteur: «Exiger une déclaration publique de lui seul est une façon d'agir qui viole sa conscience et qui, si elle a été déterminée par l'identité juive de Matisyahu, remet en cause le principe de discrimination».

«L'Espagne réitère son opposition aux campagnes de boycott contre Israël, tout comme elle réaffirme sa position ferme en faveur d'une solution négociée du conflit» israélo-palestinien, a déclaré le ministère dans un communiqué.

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