La veuve de Litvinenko accuse Poutine

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Dans une lettre dictée sur son lit de mort, Litvinenko a accusé le président Vladimir Poutine d'avoir commandité son meurtre. Le Kremlin, qui refuse d'extrader les deux principaux suspects, a toujours nié cette accusation.

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Agence France-Presse
LONDRES

La défense de la veuve de l'opposant russe Alexandre Litvinenko, empoisonné au polonium en 2006 à Londres, a appelé vendredi la justice britannique à tenir Vladimir Poutine pour responsable du meurtre, au dernier jour de l'enquête publique débutée en janvier.

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Marina Litvinenko et son fils Anatoly devant le bâtiment de la Royal Courts of Justice de Londres, le 31 juillet.

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«Vladimir Poutine est accusé de ce meurtre sur la base de preuves solides et directes, les meilleures preuves susceptibles d'être trouvées dans le cadre des activités criminelles secrètes et corrompues du Kremlin», a affirmé à l'audience Ben Emmerson, l'avocat représentant Marina Litvinenko et son fils Anatoly.

Il a ensuite qualifié le président russe de «despote de pacotille» et de leader «autoritaire dérangé moralement», l'accusant d'avoir décoré l'un des deux suspects du meurtre, Andreï Lougovoï, dans «une tentative grossière d'intimider l'enquête» publique britannique.

À l'issue de cette dernière audience, le juge Robert Owen a indiqué qu'il comptait rendre ses conclusions d'ici la fin de l'année.

L'enquête publique sur la mort d'Alexandre Litvinenko est une procédure qui a été ordonnée par le gouvernement britannique. Elle a permis, contrairement à ce que son nom indique, d'examiner à huis clos des documents sensibles afin de déterminer l'éventuelle implication de l'État russe dans le meurtre de cet opposant.

«Je crois que la vérité a finalement été révélée. Les assassins et leurs commanditaires ont été démasqués», a quant à elle déclaré après l'audience Marina Litvinenko.

«Mon mari a été tué par des agents de l'État russe dans ce qui a été le premier acte de terrorisme nucléaire dans les rues de Londres. Cela n'aurait pas eu lieu sans que M. Poutine ne soit au courant et donne son consentement», a-t-elle ajouté devant le bâtiment de la Royal Courts of Justice de Londres.

À Moscou, le ministère russe des Affaires étrangères a qualifié l'enquête publique britannique de «sélective et politisée».

Dmitri Kovtoun et Andreï Lougovoï, un ancien agent secret devenu député d'un parti nationaliste, sont soupçonnés par la police britannique d'avoir empoisonné Alexandre Litvinenko dans un grand hôtel londonien le 1er novembre 2006.

Après avoir pris un thé avec eux, M. Litvinenko, un ex-espion du FSB, avait commencé à se sentir mal avant de mourir trois semaines plus tard d'un empoisonnement au polonium-210, une substance radioactive extrêmement toxique et quasiment indétectable, devenant ainsi la première victime connue d'un «assassinat radioactif».

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