Le pape annonce la nomination de 20 nouveaux cardinaux

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Agence France-Presse
CITÉ DU VATICAN

Le pape François confirme sa volonté d'ouvrir davantage l'Église aux régions les plus éloignées de son centre, en créant 15 nouveaux cardinaux électeurs, dont trois viennent d'Asie, trois d'Amérique latine, deux de l'Océanie et deux autres d'Afrique.

Jorge Bergoglio a annoncé dimanche, à l'occasion de la prière traditionnelle de l'Angelus, la nomination le 14 février de vingt nouveaux cardinaux, dont quinze venant de 14 pays, âgés de moins de 80 ans et donc électeurs en cas de conclave.

Le pape, engagé dans une réforme de la Curie, le gouvernement du Vatican, n'a nommé cardinal qu'un seul de ses membres, le Français Dominique Mamberti, ancien ministre des Affaires étrangères du Saint-Siège.

Quatre Européens, --dont deux Italiens, un Espagnol, l'archevêque de Valladolid, Mgr Ricardo Blázquez Pérez, et un Portugais, le patriarche de Lisbonne, Mgr Manuel José Macário do Nascimento Clemente-- vont rejoindre le 14 février les «princes de l'Église».

Mais le pape François a innové, comme il l'avait déjà fait en février 2014, en choisissant des prélats issus de diocèses où jamais aucun cardinal n'avait été créé.

L'archevêque de Rangoun, Mgr Charles Maung Bo, sera ainsi le premier cardinal birman dans l'histoire de l'église. Celui de Bangkok, Mgr Francis Xavier Kriengsak Kovithavanij, et celui d'Hanoï, Mgr Pierre Nguyên Van Nhon, viennent de leur côté renforcer la présence asiatique au sein du collège des cardinaux.

Premier cardinal à Tonga

L'évêque de Tonga, Mgr Soane Patita Paini Mafi, sera lui le premier cardinal issu de l'archipel océanien des Tonga. Il sera aussi, à 53 ans, le cardinal le plus jeune au sein du collège.

Le pape avait déjà créé le premier cardinal haïtien de l'Histoire en février 2014 lors de son premier consistoire.

L'archevêque de Montevideo, Mgr Daniel Fernando Sturla Berhouet, l'évêque de David au Panama, Mgr José Luis Lacunza Maestrojuán, et l'archevêque de Morelia au Mexique, Mgr Alberto Suárez Inda, représenteront le continent latino-américain. En revanche, aucun cardinal américain ou canadien n'a été nommé. Ce n'était pas nécessaire, «leur nombre étant déjà consistant et resté stable», a expliqué le porte-parole du Vatican, le Père Federico Lombardi.

L'Afrique n'a pas été oubliée avec la nomination de l'archevêque de Santiago de Cabo Verde (Cap-Vert), Mgr Arlindo Gomes Furtado, et d'Addis Abeba, Mr Berhaneyesus Demerew Souraphiel.

Le pape a également confirmé qu'il ne se sentait pas nécessairement lié par la tradition des sièges cardinalices, ces grandes villes ayant toujours eu un cardinal, à l'exemple de Bruxelles ou Venise, deux villes dépourvues de cardinaux.

Le collège des cardinaux va également s'agrandir de cinq nouveaux membres, non électeurs, nommés par le pape en récompense de leur travail au sein de l'église.

Le 14 février, le Sacré collège, assemblée des cardinaux, comptera au total 228 membres, dont 125 électeurs en cas de conclave.

Après ce nouveau consistoire, 34 cardinaux électeurs auront été créés par Jean-Paul II, 60 par Benoît XVI et 31 par le pape François. Cinquante-sept proviennent du continent européen, 17 d'Amérique du Nord, 19 d'Amérique latine (dont le Mexique), 15 d'Afrique, 14 d'Asie et trois d'Océanie.

Le 22 février 2014, lors du premier consistoire de son pontificat, le pape François avait créé 19 nouveaux cardinaux, dont 16 électeurs en cas de conclave. Parmi eux se trouvaient quatre cardinaux de la curie romaine.

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