La marine italienne trouve 18 corps d'immigrants

La marine italienne a secouru 3510 migrants au... (Photo AFP/Marine italienne)

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La marine italienne a secouru 3510 migrants au cours des deux jours précédents dans le cadre de l'opération «Mare Nostrum» (photo).

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Agence France-Presse
ROME

Les secouristes italiens et maltais ont retrouvé les corps de 18 immigrants sur un bateau au large de l'île italienne de Lampedusa, apparemment morts asphyxiés par les gaz d'échappement de leur embarcation, et un 19e homme est mort pendant le sauvetage, ont annoncé samedi des responsables.

L'embarcation, qui transportait entre 400 et 600 personnes, avait été repérée dans les eaux entre la Libye et Malte, par un cargo danois croisant à environ 80 milles (148 km) au large de Lampedusa, île italienne située entre la Tunisie et la Sicile.

Les militaires maltais immédiatement alertés ont demandé l'assistance des gardes-côtes italiens pour les aider à secourir les demandeurs d'asile à bord du bateau en bois de 25 mètres.

Deux autres hommes, retrouvés dans un état critique sur cette embarcation à la dérive, ont été transportés à l'hôpital de Palerme, en Sicile. Les survivants ont été transférés en Italie, tandis que les corps des victimes seront acheminés vers Malte dimanche.

Quelque 45 cadavres de migrants avaient été retrouvés sur un bateau début juillet, tous étaient morts asphyxiés dans la cale avant de l'embarcation, fermée à clé par les passeurs.

Un cargo battant pavillon panaméen, le City of Sidon, est par ailleurs arrivé à Porto Empedocle (Sicile) samedi avec 61 immigrants à bord, les survivants d'une autre tragédie maritime. Leur bateau avait été retrouvé jeudi à 36 milles au nord de Tripoli et avait fait naufrage alors que ses 102 passagers étaient en train d'être secourus, ce qui fait craindre que 41 candidats à l'immigration n'aient péri. Les survivants sont originaires de Gambie, du Ghana et du Mali.

Un autre cargo battant pavillon libérien, le Jamila, se dirigeait également vers Porto Empedocle avec 206 immigrants à bord.

Samedi un navire de guerre transportant 2186 immigrants d'Égypte, d'Érythrée, du Ghana, de Somalie et de Syrie secourus au cours des derniers jours, a aussi accosté à Salerne, dans le sud de l'Italie.

La Marine a indiqué sur son compte twitter qu'un autre bâtiment militaire avait commencé une autre opération de sauvetage au sud de Lampedusa, point le plus proche des côtes de l'Afrique.

Des centaines de nouveaux migrants étaient déjà arrivés vendredi dans les eaux territoriales italiennes, selon la Marine italienne, qui avait déjà recueilli la veille au moins 1400 personnes en provenance de Libye. Au total, environ 1271 migrants sont arrivés vendredi, selon un bilan établi par l'AFP.

La Marine avait indiqué vendredi avoir intercepté un total de 3510 migrants au cours des deux jours précédents dans le cadre de l'opération «Mare Nostrum» lancée l'an dernier après la mort en mer de plus de 400 personnes.

Des dizaines de milliers de migrants ont déjà accosté en Italie cette année et leur nombre devrait largement dépasser cette année le record de 63 000 établi en 2011 au plus fort du Printemps arabe.




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