Le maire de Londres prêt à tester les canons à eau

Le maire Johnson vient d'acheter trois de ces... (PHOTO SUZANNE PLUNKETT, ARCHIVES REUTERS)

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Le maire Johnson vient d'acheter trois de ces canons pour Londres alors que leur usage est encore interdit au Royaume-Uni à l'exception de l'Irlande du Nord.

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Agence France-Presse
LONDRES

Le maire de Londres, Boris Johnson, s'est déclaré prêt mercredi à s'exposer au jet d'un canon à eau pour prouver qu'ils ne sont pas dangereux.

Le maire fantasque vient d'acheter trois de ces canons pour sa ville alors que leur usage est encore interdit au Royaume-Uni à l'exception de l'Irlande du Nord.

Après une vague d'émeutes survenue à Londres en 2011, la question de leur usage par les forces de l'ordre a été soulevée par la police. Leur autorisation est actuellement en cours d'étude par la ministre de l'Intérieur Theresa May.

Mais le maire de Londres n'a pas attendu l'autorisation officielle pour acquérir ce matériel antiémeute. Il a acheté à l'Allemagne trois canons à eau d'occasion, affirmant faire ainsi «économiser 2,4 millions de livres (près de 4,5 millions de dollars) aux Londoniens».

Défendant mercredi sa décision sur la radio londonienne LBC, Boris Johnson s'est dit «prêt à tout faire pour montrer» que ce matériel est «sans danger».

Le présentateur l'a lancé au défi d'être filmé en train de se faire arroser par un canon à eau. Après avoir hésité, déclarant qu'il n'avait «rien fait pour mériter ça», le maire de 49 ans a finalement accepté.

«Je peux déjà voir mon équipe de presse en train de s'arracher les cheveux. Peu importe, ça doit être fait», a-t-il ajouté.

Boris Johnson et la ministre responsable du dossier, Theresa May, sont les deux candidats pressentis pour remplacer le premier ministre David Cameron à la tête du parti conservateur en cas de défaite aux élections générales de 2015.

La décision du maire de Londres a été perçue par certains comme un défi lancé à sa concurrente.

«Non, non, non. Nous essayons juste d'économiser de l'argent», s'est défendu Boris Johnson lorsque le journaliste de LBC a abordé la question.




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