Spectaculaire sortie de piste d'un avion à Moscou: 4 morts

L'avion a terminé sa course au bord d'une... (Photo : Alexander Usoltsev, Reuters)

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L'avion a terminé sa course au bord d'une autoroute très fréquentée proche de l'aéroport de Vnoukovo où il s'est brisé sur le sol enneigé.

Photo : Alexander Usoltsev, Reuters

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Benoit Finck
Agence France-Presse
Moscou

Quatre membres d'équipage ont été tués samedi dans l'accident d'un avion Tupolev qui s'est écrasé à l'atterrissage et s'est brisé au bord d'une autoroute à Moscou, la troisième catastrophe aérienne mortelle cette année en Russie.

Vers 16 h 30, heure locale, le Tupolev 204 de la compagnie russe Red Wings - avec à son bord huit membres d'équipage et aucun passager - a pris feu et terminé sa course au bord de l'autoroute de Kiev très fréquentée, proche de l'aéroport de Vnoukovo, dans l'ouest de la capitale russe, selon les autorités.

L'appareil revenait de République tchèque après avoir transporté des passagers de Moscou à l'aéroport de Pardubice, dans la proche région de Prague, a indiqué un responsable des autorités aéroportuaires tchèques.

«Quatre personnes ont été tuées et quatre blessées», a déclaré le ministère russe des Situations d'urgence à l'agence officielle Itar-Tass.

«Tous les blessés sont dans un état sérieux avec des blessures à la tête», a déclaré un porte-parole du ministère russe de la Santé à l'agence Interfax.

Selon des informations rapportées par la télévision russe, le pilote a survolé l'aéroport et aussi envisagé d'atterrir à un autre aéroport.

Outre Vnoukovo, Moscou dispose de deux autres gros aéroports, Cheremetievo et Domodedovo.

Les causes de la catastrophe n'ont pas encore été établies, a indiqué de son côté le service de presse de l'aéroport de Vnoukovo.

Le porte-parole du comité d'enquête russe, Vladimir Markine, a indiqué que toutes les pistes étaient explorées, citant une erreur de pilotage, un problème technique et les conditions météorologiques (vents violents et tempête de neige).

L'autorité de sécurité aérienne Rossaviatsia a indiqué avoir envoyé vendredi une lettre au fabricant de Tupolev sur de possibles problèmes au système de freinage du Tu-204, selon l'agence Ria Novosti.

Propriétaire de la compagnie aérienne Red Wings, le milliardaire russe Alexander Lebedev a affirmé sur son compte twitter que l'appareil était un Tupolev neuf sorti d'usine en 2008.

Le milliardaire, également propriétaire des journaux britanniques Evening Standard et The Independent, dirige cette compagnie possédant exclusivement des Tu-204, type d'avion dont s'est récemment doté le Kremlin.

Le Tu-204, modèle lancé pour la première fois en 1989, est un bi-réacteur moyen courrier d'une capacité de 210 passagers.

Red Wings est une nouvelle compagnie russe qui opère depuis cet été à Vnoukovo et dessert la Russie et d'autres pays.

L'aéroport de Vnoukovo a été temporairement fermé après l'accident et a rouvert peu avant 19 h, heure locale.

Des sauveteurs en combinaison et casque s'affairaient à l'intérieur de la carlingue de l'avion brisé dans la neige, selon les images diffusées en direct par le chaîne d'information en continu Rossia 24.

Le président Vladimir Poutine a été informé de la situation et le premier ministre Dmitri Medvedev a ordonné la création d'une commission d'enquête pour établir les causes de l'accident.

Face à la multiplication des accidents dans le secteur aérien, les autorités russes ont ordonné récemment la mise au rebut des appareils de conception soviétique les plus anciens, et une vérification des nombreuses compagnies aériennes du pays, afin d'en limiter le nombre.

La Russie tente ainsi de mettre fin à la série noire ces dernières années en matière de sécurité aérienne, alors qu'approchent de grands événements comme les championnats du monde d'athlétisme (2013) les JO de Sotchi (2014) et la Coupe du monde de football (2018).

En septembre, un avion An-28 s'était écrasé dans le nord du Kamtchatka (Extrême-Orient russe), faisant dix morts et quatre blessés.

Début avril, un avion ATR 72 de la compagnie russe UTair avec 43 personnes à bord s'était écrasé peu après son décollage en Sibérie, faisant 33 morts.

Le 7 septembre 2011, un Yak-42 s'était écrasé au décollage près de Iaroslavl (300 km au nord-ouest de Moscou), faisant 44 morts. Il transportait les membres de l'équipe de hockey sur glace locale parmi lesquels plusieurs joueurs étrangers de renommée mondiale.

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