Deux femmes secourues après des mois de dérive dans le Pacifique

Jennifer Appel est acueillie à bord du USS Ashland... (PHOTO AFP)

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Jennifer Appel est acueillie à bord du USS Ashland par le commandant en chef du navire Gary Wise.

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Agence France-Presse
Washington

Deux plaisancières américaines ont été secourues après avoir dérivé pendant cinq mois dans le Pacifique avec leurs chiens, a indiqué la marine américaine jeudi.

Jennifer Appel, Tasha Fuiaba et leurs deux chiens avaient quitté Hawaii au printemps pour rejoindre Tahiti à bord de leur voilier.

Leur moteur est tombé en panne le 30 mai mais elles ont poursuivi leur croisière, pensant pouvoir la finir à la voile.

«Au bout de deux mois, et bien longtemps après la date prévue de leur arrivée à Tahiti, elles ont commencé à envoyer des signaux de détresse», a précisé la 7e Flotte de l'US Navy, dans un communiqué. «Elles ont continué à envoyer des signaux de détresse mais elles étaient trop loin d'autres bateaux ou de stations à terre pour que leurs messages soient reçus».

Le 24 octobre, un bateau de pêche taïwanais a finalement repéré le voilier à 1500 km au sud-est du Japon. Les pêcheurs ont contacté les autorités américaines de l'île de Guam et un navire amphibie en manoeuvres dans la zone, l'USS Ashland, est arrivé sur place le lendemain.

Une vidéo publiée par l'US Navy montre une des deux femmes envoyant des baisers aux sauveteurs qui s'approchent à bord d'une petite embarcation. Deux chiens équipés de gilets de sauvetage courent sur le pont en aboyant.

«Ils nous ont sauvé la vie», a indiqué Jennifer Appel, citée dans le communiqué, avant d'exprimer sa «gratitude» aux sauveteurs.

Chiens comme humains apparaissent en bonne santé et bien nourris. Jennifer Appel a indiqué qu'ils avaient survécu grâce à des purificateurs d'eau et plus d'un an de réserves de nourriture, notamment des pâtes et du riz.




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