Irma : ordre d'évacuation pour les touristes de Key West

Les touristes à Key West, une station balnéaire très prisée dans le sud de la... (PHOTO REUTERS)

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Agence France-Presse
Miami

Les touristes à Key West, une station balnéaire très prisée dans le sud de la Floride, ont été priés de quitter l'île par un ordre d'évacuation décrété mardi par les autorités locales avant l'arrivée attendue de l'ouragan Irma, en catégorie maximale 5.

Les touristes devraient commencer à quitter l'île mercredi matin et l'ordre d'évacuation sera rapidement étendu aux habitants, ont précisé les autorités du comté de Monroe dans un communiqué. Selon les prévisions, Irma pourrait atteindre le sud de la Floride dès vendredi.

«Nous disons avec force aux gens d'évacuer. Vous ne pouvez pas vous permettre de rester sur une île avec un ouragan de catégorie 5 qui arrive sur vous», a précisé Martin Senterfitt, directeur du centre des opérations d'urgence du comté de Monroe.

La majeure partie de l'archipel de Keys se trouve seulement entre 1 et 1,5 mètre au-dessus du niveau de la mer, a-t-il ajouté. L'ouragan Irma pourrait provoquer une montée des eaux de plus de trois mètres dans les Iles-sous-le-Vent et les îles Vierges, selon le Centre américain des ouragans (NHC).

Cette tempête «extrêmement dangereuse» devait atteindre les Iles-sous-le-Vent mardi en fin de journée ou mercredi. Irma se déplace vers l'ouest avec des vents de près de 295km/h, selon le NHC.

Trois hôpitaux de l'archipel des Keys ont commencé à organiser l'évacuation de leurs patients et toutes les écoles seront fermées à partir de mercredi.

Les établissement scolaires seront également fermés jeudi et vendredi plus au nord dans le comté de Miami-Dade et d'autres ordres d'évacuation pourraient suivre, ont indiqué les autorités locales.




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