Harvey: les pluies les plus importantes de l'histoire du continent

Après cinq jours consécutifs de précipitations, la tempête... (Photo The New York Times)

Agrandir

Après cinq jours consécutifs de précipitations, la tempête tropicale a entraîné un niveau de pluie record pour le continent américain.

Photo The New York Times

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Associated Press

Alors que le bilan des décès s'est alourdi, mardi, à Houston, la municipalité du Texas a décidé d'ouvrir deux et possiblement trois nouveaux refuges pour les sinistrés. C'est maintenant officiel: la tempête Harvey et l'ouragan qui l'a précédée ont provoqué les précipitations les plus importantes de l'histoire sur le continent américain.

Une première note d'espoir est venue tard mardi avec les prévisions de moins d'un pouce de pluie et possiblement du soleil.

Le gouverneur de la Louisiane a offert d'héberger des sinistrés du Texas, et le télé-évangéliste Joel Osteen a annoncé l'ouverture de son immense église de 16 000 places, qui était auparavant un aréna.

Le plus grand refuge de la ville, le centre des congrès George R. Brown, était sur le point d'atteindre 10 000 personnes hébergées, soit le double des gens qui devaient être accueillis à cet endroit au départ, a affirmé le maire, Sylvester Turner.

Afin d'augmenter le niveau de sécurité sur le site, le maire a annoncé l'ajout de 50 membres de la garde nationale, en plus d'imposer un couvre-feu entre minuit et 5 h dans toute la ville en réponse à des plaintes selon lesquelles des maisons inondées ont été pillées.

Puis, un autre centre d'hébergement - le centre des congrès NRG Park - pouvant accueillir 10 000 évacués a ouvert ses portes, mardi soir. Le centre Toyota - domicile des Rockets de Houston - se préparait aussi à recevoir des familles sinistrées mardi et mercredi matin.

Le maire a d'ailleurs demandé au gouvernement fédéral de lui fournir plus de ressources, dont des lits de camp et de la nourriture pour environ 10 000 personnes.

Au moins 18 morts selon les autorités et les proches de victimes

Quatre jours après le passage de l'ouragan Harvey sur les côtes du Texas, les autorités et les proches de victimes ont jusqu'à maintenant signalé au moins 18 morts dans la tempête.

Le corps d'une femme de 89 ans a été retrouvé dans une résidence, flottant dans 1 mètre d'eau, tandis qu'une autre femme de 76 ans a été retrouvée dans l'eau près d'un véhicule.

Un homme de 64 ans a été retrouvé mort noyé dans les débris d'un commerce de réparation d'horloges, mardi, et le corps d'une femme de 83 ans restée prise dans sa voiture a été repêché en matinée.

La police de Beaumont a indiqué qu'une femme est morte après que sa fille et elle-même eurent été emportées dans un canal de drainage tout en tentant de se sauver de leur véhicule paralysé.

Selon la police, la femme a amené son véhicule dans le stationnement d'une salle de spectacle, vers 15h35, mardi, avant qu'il ne soit paralysé par les eaux. La femme est sortie de la voiture avec sa fille et a été emportée à bonne distance. Les efforts pour ranimer la mère ont échoué, tandis que l'enfant a été hospitalisé dans un état stable.

La police a confirmé que l'un de ses agents s'était noyé dans sa voiture de patrouille. Le sergent Steve Perez était policier depuis 34 ans.

D'autres informations non confirmées circulaient selon lesquelles il y aurait plusieurs disparus présumés morts.

On craignait notamment pour le sort d'une famille de six personnes qui étaient dans une camionnette qui s'est engouffrée dans l'eau.

Lorsque deux shérifs adjoints du comté de Harris ont trouvé Samuel Saldivar s'accrochant à la branche d'un arbre, de l'eau jusqu'au cou, il était en détresse et en larmes, décrivant comment il avait observé une camionnette transportant ses parents âgés et les petits-enfants de son frère sombrer dans les bayous, a indiqué une proche parente.

La belle-soeur de Samuel Saldivar, Virginia, a affirmé mardi à l'Associated Press que ces mêmes shérifs adjoints étaient venus à la maison en banlieue de Houston où sont accueillis son mari et elle-même pour des informations sur les enfants, âgés de 6 à 16 ans, et ses beaux-parents.

«Ils voulaient s'assurer que nous comprenions dans quelles circonstances ils avaient trouvé Sammy», a-t-elle indiqué.

Le bureau du shérif à Harris ne pouvait pas confirmer les décès étant donné qu'aucun corps n'a été retrouvé.

Les autorités ont reconnu que le bilan des morts pourrait s'alourdir lorsque les eaux se retireront.

Deux barrages vieux de 70 ans qui protègent le centre-ville de Houston de même qu'une digue située en banlieue ont commencé à déborder, mardi, faisant encore plus grimper les niveaux d'eau dans la région ravagée par le passage de la tempête Harvey.

Après cinq jours consécutifs de précipitations, la tempête tropicale a entraîné un niveau de pluie record pour le continent américain. L'eau à Cedar Bayou, près de Mont Belvieu, avait atteint les 132 centimètres en après-midi.

La région devrait recevoir encore 5 à 7 centimètres de pluie, mais certains secteurs dans le sud-ouest de l'État pourraient voir tomber de 15 à 30 centimètres.

Les autorités de Houston gardaient un oeil sur les infrastructures, dont les ponts et les routes qui n'ont pas été conçus pour supporter un tel déluge.

Visite de Donald Trump

Le président des États-Unis, Donald Trump, @s'est rendu au Texas, mardi, en prenant des précautions pour ne pas nuire aux efforts de recherche et sauvetage.

Alors qu'il rencontrait les autorités locales, M. Trump a déclaré que le désastre avait des «proportions épiques», tout en se montrant optimiste pour la suite.

«Mais vous savez quoi, c'est arrivé au Texas et le Texas peut affronter n'importe quoi», a-t-il ajouté.

Donald Trump, qui voyageait avec sa femme Melania et des membres de son cabinet, a été accueilli à l'aéroport par le gouverneur du Texas Greg Abbott. Certaines personnes s'étaient postées le long des routes près de l'aéroport et ont brandi des drapeaux américains lors du passage du cortège présidentiel.

Le vice-président Mike Pence a de son côté déclaré à la radio locale qu'il se rendra dans le sud-est du Texas avec sa femme, Karen, plus tard cette semaine.




publicité

publicité

Les plus populaires

Tous les plus populaires
sur lapresse.ca
»

publicité

publicité

Autres contenus populaires

publicité

image title
Fermer