16 morts dans l'écrasement d'un avion militaire au Mississippi

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Cet accident est le plus grave concernant un avion militaire aux États-Unis depuis 2001. On compte une demi-douzaine d'accidents de ce type en une vingtaine d'années, le dernier datant de 2012 (4 morts).

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Agence France-Presse
Washington

Seize militaires ont péri dans l'écrasement d'un avion des Marines aux causes encore mystérieuses, ont annoncé mardi des responsables, confirmant le pire accident militaire aérien survenu aux États-Unis depuis 2001.

L'appareil KC-130, utilisé pour le ravitaillement en carburant et transport de troupes, s'est écrasé lundi dans un champ du Mississippi, dans le sud des États-Unis, vers 16H00 (21H00 GMT), ont-ils précisé dans un communiqué.

«Des responsables de l'administration fédérale ont contacté le corps des Marines quand l'appareil a disparu des radars du contrôle aérien au-dessus du Mississippi. La cause de l'écrasement est encore inconnue. Une enquête a été ouverte», ajoutent-ils.

«L'écrasement de l'avion des Marines dans le Mississippi nous bouleverse. Melania et moi envoyons nos plus sincères condoléances à tous!», a réagi le président américain Donald Trump sur Twitter.

L'appareil  était parti de la base aérienne de Cherry Point, en Caroline du Nord (sud-est), ont précisé les Marines. Il s'est écrasé dans le comté de LeFlore, dans une zone rurale.

Toutes les victimes étaient à bord de l'appareil et personne n'a survécu, a précisé le directeur des secours du comté de LeFlore, Fred Randle, sur CNN. Il a d'autre part indiqué sur NBC que le site restait dangereux à cause de la présence de carburant.

Les images des médias locaux montraient la carlingue brûlée du KC-130 dont s'échappait un épais panache de fumée noire après avoir été ravagée par les flammes. Les pompiers ont dû intervenir pour éteindre l'incendie.

Pire accident depuis 2001

Le FBI (police fédérale) s'est rendu sur place, de même que les services de secours et de police locaux, selon les médias.

C'est le pire accident aérien militaire survenu aux États-Unis depuis 2001, lorsqu'un bimoteur de type C23 Sherpa s'était écrasé en Géorgie (sud-est), faisant 21 morts. En 2000, les 19 occupants d'un appareil expérimental MV22 Osprey étaient décédés dans un écrasement lors d'une mission d'entraînement près de Tucson, en Arizona (sud-ouest).

En janvier 2016, douze Marines avaient été tués dans la collision de deux hélicoptères près des côtes de l'île d'Oahu, à Hawaï.

«Les identités des militaires dont les vies ont été perdues dans ce tragique accident ne sont pas divulguées le temps de prévenir leurs proches», ont précisé les Marines dans le communiqué. «Tout en enquêtant sur ces faits, nous nous concentrons sur les ressources et le soutien nécessaires à apporter à la famille et aux amis de ces soldats pendant qu'ils traversent ces moments extrêmement difficiles», poursuivent-ils.

Le gouverneur du Mississippi, Phil Bryant, a appelé sur sa page Facebook à prier pour les victimes, tout en saluant «nos hommes et nos femmes en uniforme (qui) risquent leurs vies tous les jours pour assurer notre liberté».

Steven Palazzo, membre de la Chambre des représentants à Washington venant du Mississippi, s'est dit également «bouleversé» dans un tweet.




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