Disparitions d'enfants afro-américains à Washington: des élus inquiets

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Dans cette missive, les élus afro-américains demandent au procureur en chef des États-Unis, Jeff Sessions, et au directeur de la police fédérale (FBI), James Comey, «d'octroyer les ressources nécessaires pour déterminer si ces récents événements sont anormaux ou s'ils sont symptomatiques d'une tendance lourde dont nous devons nous occuper».

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Jesse J. Holland
Associated Press
WASHINGTON

Des députés afro-américains aux États-Unis demandent au ministère de la Justice d'aider la police à enquêter sur de nombreux cas d'enfants disparus à Washington, la capitale.

Au cours des trois premiers mois de l'année, le district de Columbia a enregistré 501 cas de mineurs disparus, dont plusieurs sont Afro-Américains ou Latino-Américains, a révélé le service de police de la ville de Washington. En date du 22 mars, 22 dossiers étaient toujours non résolus.

La lettre, datée de mardi et obtenue jeudi par l'Associated Press, est signée de la main du président du caucus afro-américain du Congrès, Cedric Richmond, et de celle de la représentante du district de Washington au Congrès, Eleanor Holmes Norton.

Dans cette missive, les élus afro-américains demandent au procureur en chef des États-Unis, Jeff Sessions, et au directeur de la police fédérale (FBI), James Comey, «d'octroyer les ressources nécessaires pour déterminer si ces récents événements sont anormaux ou s'ils sont symptomatiques d'une tendance lourde dont nous devons nous occuper».

Le ministère de la Justice n'a pas voulu répondre aux questions de l'Associated Press dans l'immédiat.

La police de Washington souligne qu'elle n'a pas noté de hausse du nombre de personnes disparues sur son territoire. «Nous publions seulement les avis de recherche de manière plus soutenue sur les médias sociaux», a affirmé la porte-parole Rachel Reid.

Selon les données de la police, le nombre de mineurs disparus à Washington est passé de 2433 en 2015 à 2242 en 2016.

Les disparitions d'enfants inquiètent tout de même les résidants de la capitale américaine. Des centaines de personnes ont assisté à une rencontre publique dans une école de quartier, mercredi, pour discuter de ces cas.

«Dix enfants noirs ont été portés disparus dans notre capitale au cours d'une période de deux semaines et cela n'a généré qu'une petite attention médiatique. C'est très perturbant», peut-on lire dans la lettre.

Derrica Wilson, cofondatrice de la fondation Black and Missing, a affirmé que malgré les assurances données par la police, elle trouve très préoccupant que tant d'enfants aient disparu sur une si courte période de temps.

Selon des données colligées par le Centre national d'information sur le crime, 170 899 jeunes citoyens afro-américains de moins de 18 ans ont été portés disparus aux États-Unis l'an dernier.




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