Tilikum, célèbre «épaulard tueur» de SeaWorld, est mort

Tilikum, surnommé « l'épaulard tueur », a été rendu célèbre... (photo GERARDO MORA, archives AFP/getty images)

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Tilikum, surnommé « l'épaulard tueur », a été rendu célèbre par le documentaire américain Blackfish.

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Agence France-Presse
MIAMI

Tilikum, « l'épaulard tueur » rendu célèbre par le documentaire américain Blackfish est mort vendredi à l'âge de 36 ans, a annoncé via un tweet le parc à thème SeaWorld situé à Orlando, Floride.

Il faudra attendre l'autopsie du mâle, membre de SeaWorld depuis 25 ans, pour connaître précisément la cause de sa mort. Tilikum souffrait depuis le mois de mars 2016 d'une infection des poumons, d'origine bactérienne.

« Tilikum avait et continuera d'occuper une place spéciale dans le coeur de la famille SeaWorld ainsi que dans le coeur de millions de gens qu'il a inspirés, à travers le monde entier », a déclaré le PDG de SeaWorld, Joel Manby.



L'épaulard avait été impliqué dans plusieurs accidents coûtant la vie à trois personnes.

En 2010, Tilikum avait tué son dresseur Dawn Brancheau. Les deux autres morts remontent aux années 90. La première en 1991 alors qu'une étudiante en biologie sous-marine glisse par inadvertance dans la piscine. La deuxième mort, en 1999, est plus mystérieuse. Un individu s'est introduit de nuit dans le parc. Il a été retrouvé le lendemain dans le bassin de Tilikum.

CNN s'est inspirée de ces accidents en 2013 pour réaliser le documentaire, retraçant les événements, mais plus généralement cherchant à montrer l'impact que la captivité peut avoir sur les animaux.

De nombreuses pétitions avaient été lancées dans le but de rendre sa liberté à Tilikum.




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