Baton Rouge: trois policiers tués, trois autres blessés, le suspect abattu

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L'événement est survenu tôt dimanche matin, à quelques kilomètres du quartier général de la police.

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Christophe VOGT, Laurent BARTHELEMY
Agence France-Presse
Baton Rouge

Les États-Unis étaient confrontés dimanche à une nouvelle fusillade mortelle contre des policiers avec trois agents abattus à Baton Rouge (Louisiane), dix jours après l'assassinat de 5 officiers de police à Dallas.

Trois policiers sont morts et trois autres ont été blessés par balles dimanche matin dans la capitale de la Louisiane, dans des circonstances qui restent confuses.

L'homme qui a tiré sur les policiers «a été abattu et est mort», a indiqué dans une conférence de presse le chef de la police de l'État de Louisiane, le colonel Mike Edmonson, qui n'a donné aucune explication sur les motivations possibles du tireur.

«Nous pensons que la personne qui tué et tiré sur nos agents, que cette personne a été abattue et tuée sur place», a précisé Mike Edmonson.

Des riverains d'une station de lavage de voiture ont téléphoné à la police en début de matinée dimanche pour les prévenir qu'un homme arborant une arme longue et vêtu de noir se trouvait dans les parages.

Des coups de feu ont éclaté très vite après l'arrivée des premiers policiers sur place, a expliqué le colonel.

L'un des trois policiers blessés «lutte pour sa vie» et les deux autres ont des blessures moins graves et sont «dans un état stable», a-t-il précisé.

Ils ont été tués dans une ville marquée par de fortes tensions raciales et de nombreuses manifestations contre les violences policières, après la mort début juillet d'Alton Sterling, un vendeur ambulant noir abattu par un policier.

«Acte de lâches»

Dans un communiqué diffusé par la Maison-Blanche, le président Obama a déjà dénoncé un «acte de lâches».

Ces décès se produisent seulement dix jours après l'assassinat à Dallas (Texas) de 5 policiers, par un tireur qui voulait venger les Noirs victimes de violences policières.

Le président Obama a annoncé qu'il s'exprimerait sur le sujet à 20h30 GMT depuis la Maison-Blanche.

«Pour la deuxième fois en deux semaines, des agents de police, qui mettent leur vie en danger tous les jours pour protéger la nôtre, ont été tués lâchement alors qu'ils faisaient leur travail», a souligné le président.

«Ces attaques sur des fonctionnaires, contre l'État de droit et une société civilisée, doivent cesser», a-t-il ajouté.

Sur la chaîne de télévision locale WAFB9, le maire de Baton Rouge Kip Holden a appelé au calme, redoutant une nouvelle poussée de tension.

«Ne laissons personne définir cette communauté par des actes absurdes de violence», a-t-il déclaré.

«Notre pays est divisé et hors de contrôle», a réagi sur Twitter le candidat républicain à la Maison-Blanche Donald Trump.

«Nous réclamons la loi et l'ordre», a-t-il ajouté, en référence à l'un de ses slogans de campagne.

Une vidéo mise en ligne par la chaîne de télévision WAFB9 montre des policiers arrivant sur les lieux de la fusillade et on peut distinctement entendre des coups de feu.

On entend d'abord une succession de tirs espacés et ensuite un feu bref mais nourri.

Baton Rouge a été le théâtre ces dernières semaines de nombreuses manifestations souvent réprimées de manière très musclées par la police, après la mort d'Alton Sterling.

Assassiner des policiers

La vidéo amateur de ses derniers instants, amplement relayée sur internet, a provoqué une vague d'indignation redoublée le lendemain par la nouvelle qu'un autre Noir, Philando Castile, avait été tué par un policier, cette fois dans le Minnesota (nord).

C'est au cours des nombreuses manifestations dans le pays pour dénoncer les violences policières, qu'un homme seul a abattu cinq policiers à Dallas, le 7 juillet avant d'être tué par les forces de l'ordre.

Micah Johnson, ancien combattant noir américain, a affirmé vouloir tuer des policiers blancs en réponse à la mort de deux Noirs la même semaine sous les balles des forces de l'ordre.

La semaine dernière, la police de Baton Rouge avait indiqué avoir arrêté trois personnes qui avaient pour projet d'assassiner des policiers.

L'un des suspects interpellés, Antonio Thomas, âgé de 17 ans, a dit «pendant son interrogatoire que lui ainsi que trois autres suspects ont volé les armes et allaient se procurer des balles pour tirer sur la police», selon un communiqué de la police publié mardi.

La législation des armes à feu en Louisiane permet de facilement se procurer des armes y compris des fusils d'assaut semi-automatiques.

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