Incendie en Californie: 80 bâtiments détruits, des autoroutes fermées

Un avion survole la zone du feu d'Erskine... (Photo Casey Christie, The Bakersfield Californian via AP)

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Un avion survole la zone du feu d'Erskine et asperge les lieux de retardateur de feu.

Photo Casey Christie, The Bakersfield Californian via AP

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Agence France-Presse
Los Angeles

Un incendie qui s'est déclaré dans le centre de la Californie s'est propagé à toute vitesse, détruisant au moins 80 bâtiments et en menaçant 1500 autres dans la région où dix municipalités ont été évacuées, ont indiqué les autorités dans la nuit de jeudi à vendredi.

Le feu d'Erskine, à trois heures au nord de Los Angeles, avait déjà atteint près de 20 km2 selon les estimations (5000 acres) et mobilisait des centaines de pompiers, d'après le site d'informations sur les incendies Inciweb.

Plusieurs autoroutes étaient fermées, deux écoles et une maison de retraite avaient été évacuées dans cette région agricole et pétrolière, à cause de ce brasier qui a démarré jeudi dans l'après-midi pour une raison encore indéterminée.

Cet incendie est « extrêmement dangereux et volatile », « c'est l'un des plus dévastateurs que j'aie jamais vus », a déclaré le capitaine des pompiers du comté de Kern Tyler Townsend, interrogé par le Los Angeles Times.

Les flammes se sont propagées d'autant plus vite que la Californie, dans l'ouest des États-Unis, est en proie à une sécheresse record depuis cinq ans, et que les arbres et broussailles s'enflamment à la moindre étincelle.

Les températures qui sont montées à plus de 40 degrés en début de semaine augmentaient encore les risques.

Plus de quatorze larges feux font actuellement rage aux États-Unis, pour l'essentiel dans le sud-ouest du pays, où en début de semaine, une vague de chaleur record a fait au moins 5 morts.

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