Chasse à l'homme dans l'Ohio après l'exécution de huit membres d'une famille

Sept adultes et un adolescent de 16 ans ont... (PHOTO JOHN MINCHILLO, AP)

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Sept adultes et un adolescent de 16 ans ont été tués par balle, dans des résidences de la région de Piketon, à 130 kilomètres de Cincinnati.

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Agence France-Presse
Washington

La police de l'Ohio, dans le nord des États-Unis, cherchait toujours samedi le ou les personnes ayant tué par balle huit membres d'une même famille, invitant la population à être sur ses gardes.

Sept victimes ont été retrouvées vendredi matin dans trois maisons du village de Peebles, situé à environ 130 kilomètres à l'Est de Cincinnati, et une huitième un peu plus tard à quelque distance de là. Trois enfants, âgés de 4 jours, 6 mois et 3 ans, ont été épargnés.

Les victimes étaient toutes adultes, à l'exception d'un adolescent de 16 ans, et étaient toutes de la même famille, selon Mike DeWine, ministre de la Justice de l'État de l'Ohio, indiquant qu'elles ont « péri dans ce qui s'apparente à une exécution par balle ».

Elles ont toutes étaient atteintes à la tête, certaines se trouvaient dans leur lit.

Des membres de la famille Rhoden, à laquelle appartenaient les victimes, ont publié un communiqué samedi demandant à ce que « tout le monde soit respectueux de la famille pour sa perte », plaidant auprès du public pour qu'il vienne en aide aux enquêteurs.

La police, qui n'a pas déterminé à ce stade de motivation à ces crimes, n'a procédé à aucune arrestation.

« Il y a une menace et je pense que cette menace est armée et dangereuse », a prévenu le shérif du comté de Pike Charles Reader, invitant les habitants à rester sur le qui-vive et à garder leurs portes fermées à clef pendant cette chasse à l'homme.

Les enquêteurs ont indiqué avoir interrogé plus d'une trentaine de personnes.

« Nous ne savons pas s'il y a un individu ou deux ou trois ou davantage », a relevé M. DeWine.

« C'est tout simplement terrible », a commenté Sally McDaniel, une amie de la famille, sur la chaine ABC News. « Il faut être un monstre pour aller faire quelque chose comme ça ».

Jeff Ruby, un homme d'affaires de la région de Cincinnati, a offert samedi une récompense de 25 000 dollars pour tout renseignement pouvant conduire à l'arrestation et à la condamnation de toute personne impliquée dans cette tuerie.

Les établissements scolaires du comté de Pike et des alentours avaient été placés vendredi en confinement par mesure de précaution.

Le gouverneur de l'État et candidat aux primaires républicaines pour la présidentielle John Kasich a estimé vendredi sur Twitter que cet incident était « tragique au-delà de toute compréhension ».

Les fusillades sont fréquentes aux États-Unis, où les armes sont faciles d'accès et leur port autorisé par le Deuxième amendement de la Constitution.

Les armes à feu tuent chaque année quelque 32 000 personnes aux États-Unis, dont deux tiers sont des suicides.

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