Un policier qui a tué un père de famille noir échappe à la prison

Le 20 novembre 2014, Peter Liang avait fait... (PHOTO AFP)

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Le 20 novembre 2014, Peter Liang avait fait usage de son arme sans raison apparente et atteint d'une balle Akai Gurley dans la cage d'escalier d'une HLM de Brooklyn.

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Agence France-Presse
New York

Un jeune policier qui avait tué accidentellement un père de famille afro-américain dans une cage d'escalier mal éclairée à New York en 2014 a été condamné mardi à une mise à l'épreuve de cinq ans, échappant ainsi à la prison.

Le juge Danny Chun a suivi les réquisitions du procureur du district de Brooklyn, Kenneth Thompson, qui avait demandé au magistrat de ne pas prononcer de peine d'emprisonnement ferme.

Il a assorti la mise à l'épreuve de 800 heures de travaux d'intérêt général.

Le juge a requalifié les faits d'homicide involontaire en homicide commis par négligence, ce qui faisait passer la peine maximum encourue de 15 à 4 ans.

Le procureur a indiqué, dans un communiqué, qu'il ferait appel de cette requalification, «car sa conduite était criminelle».

Peter Liang «est aujourd'hui un délinquant condamné, il a abandonné sa carrière dans la police et doit vivre avec le fait qu'il a causé la mort de M. Gurley par imprudence», a ajouté Kenneth Thompson.

Le 20 novembre 2014, Peter Liang, 28 ans, avait fait usage de son arme sans raison apparente et atteint d'une balle Akai Gurley dans la cage d'escalier d'une HLM de Brooklyn.

Ce père d'une petite fille, âgé de 28 ans, avait débouché dans la cage d'escalier à l'étage inférieur de celui où se trouvaient Peter Liang et son coéquipier.

Peter Liang redescendait à ce moment-là du toit de l'immeuble, où il avait effectué une inspection.

Lors de son procès, fin janvier et début février, le policier avait assuré avoir fait feu par accident, sans même savoir qu'une personne se trouvait en contrebas, dans la cage d'escalier.

Circonstance aggravante, Peter Liang avait laissé la compagne d'Akai Gurley tenter seule de le ranimer, en vain.

La compagne d'Akai Gurley, Melissa Butler.... (PHOTO AP) - image 2.0

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La compagne d'Akai Gurley, Melissa Butler.

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Il avait justifié son comportement en expliquant n'avoir pas été entraîné aux premiers secours lors de sa formation.

La mort d'Akai Gurley était venue s'ajouter à celles de plusieurs hommes noirs non armés, tués par la police aux États-Unis, ravivant les tensions raciales et suscitant de nombreuses manifestations.

Mardi, plusieurs dizaines de personnes s'étaient massées devant le tribunal pour réclamer une peine d'emprisonnement pour Peter Liang.

À distance, plusieurs dizaines d'autres étaient venues soutenir l'ancien policier, qui a été licencié, de même que son partenaire le jour des faits.

Il est extrêmement rare aux États-Unis qu'un policier en fonction soit jugé, et a fortiori condamné, pour avoir tué quelqu'un.

Peter Liang, d'origine chinoise, avait commencé 11 mois plus tôt dans la police.

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