Neuf détenus yéménites de Guantanamo transférés en Arabie saoudite

Neuf Yéménites détenus à la prison américaine de Guantanamo ont été transférés... (PHOTO BRENNAN LINSLEY, ARCHIVES ASSOCIATED PRESS)

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Agence France-Presse
WASHINGTON

Neuf Yéménites détenus à la prison américaine de Guantanamo ont été transférés en Arabie saoudite, a annoncé samedi le ministère américain de la Défense.

Après ce transfèrement, qui marque une fois de plus la volonté du gouvernement américain de fermer le centre de détention controversé avant le départ du président Barack Obama en janvier, il reste 80 détenus dans la prison qui en a accueilli au total environ 780.

« Les États-Unis remercient le gouvernement du royaume d'Arabie saoudite pour son geste humanitaire et sa volonté de soutenir les efforts en cours pour fermer le centre de détention de Guantanamo », a indiqué le Pentagone dans un communiqué.

C'est la première fois que l'Arabie saoudite, où M. Obama doit effectuer une visite mercredi, accueille des prisonniers de Guantanamo.

Washington a accéléré le rythme de ses transferts de prisonniers ces derniers mois et le transfèrement opéré samedi est le plus important depuis le mois de janvier, quand dix Yéménites avaient été envoyés à Oman.

Les prisonniers transférés sont arrivés en Arabie saoudite samedi, a précisé le Pentagone.

Ils étaient détenus pour beaucoup d'entre eux sans procès et souvent même sans inculpation. Certains ont également été soumis à des traitements inhumains.

Sur les 80 prisonniers restants, 26 ont reçu l'autorisation d'être transférés, mais ils doivent parfois attendre de longs mois avant de quitter effectivement la prison.

Dès sa campagne de 2008, M. Obama avait promis de fermer cette prison « que le monde condamne ». Mais en sept années au pouvoir, il n'a pas réussi à faire bouger les lignes.

Le président américain a présenté fin février son plan pour fermer la prison avec l'espoir de tenir enfin sa promesse. Mais l'obstacle du Congrès, à majorité républicaine, devrait être difficile à franchir.

Les actuels candidats républicains à la Maison-Blanche ont promis à l'inverse d'envoyer davantage de suspects de « terrorisme » à Guantanamo.

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