Un Noir va piloter la difficile réforme de la police de Chicago

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Avec plus d'un quart de siècle d'expérience comme policier, Eddie Johnson bénéficie du soutien des minorités noire et hispanique de Chicago.

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Agence France-Presse
Washington

Le maire de Chicago a nommé lundi à la tête de la police de la ville un Noir expérimenté, issu des forces de l'ordre locales, qui aura la lourde tâche de restaurer la confiance entamée et d'enrayer l'envolée des homicides par armes à feu.

«J'ai travaillé ces cinq dernières années avec Eddie Johnson et je crois qu'il s'impose comme la bonne personne au bon moment», a déclaré Rahm Emanuel, le maire de la troisième ville des États-Unis.

M. Johnson «a le sens du commandement, le caractère et les capacités pour diriger notre police en ces moments critiques», a ajouté M. Emanuel dans une conférence de presse.

Avec plus d'un quart de siècle d'expérience comme policier, Eddie Johnson bénéficie du soutien des minorités noire et hispanique de Chicago.

Mais il aura fort à faire pour redorer le blason de la police de la métropole, cible d'une retentissante enquête fédérale ouverte en décembre à la suite de l'homicide choquant d'un adolescent noir par un policier blanc.

La révélation très tardive d'une vidéo montrant le déroulement de cette bavure avait provoqué une onde de choc et entraîné le renvoi de Garry McCarthy, le précédent chef de la police locale.

Rahm Emanuel, un proche du président Barack Obama, s'est lui-même retrouvé en difficulté, accusé d'avoir cherché à étouffer ce scandale. Il a donc pris son temps pour choisir M. Johnson, dans un contexte de profonde défiance communautaire.

Les investigations ciblant le Chicago Police Department (CPD) examinent notamment les accusations de brutalités et de racisme qui visent des policiers de la ville.

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