Les États-Unis vont exécuter un prisonnier de 72 ans

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Brandon Jones doit recevoir une injection létale dans un pénitencier de la ville de Jackson à seulement quelques jours de son 73e anniversaire.

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Agence France-Presse
WASHINGTON

L'État de la Géorgie se prépare à exécuter mardi le plus âgé de ses prisonniers dans le couloir de la mort, un cas emblématique des travers de la peine capitale, selon ses détracteurs.

Brandon Jones doit recevoir une injection létale dans un pénitencier de la ville de Jackson, à moins de deux semaines de son 73e anniversaire. Cet Afro-américain, reconnu coupable du meurtre d'un commerçant blanc en 1979, a passé plus de 36 ans derrière les barreaux.

Pour beaucoup, le sort judiciaire de cet homme symbolise la «double peine» à laquelle sont soumis aux États-Unis certains condamnés, qui passent des décennies à l'isolement carcéral avec pour seule perspective leur mort à venir.

Dans un avis remarqué l'an dernier, le juge progressiste de la Cour suprême Stephen Breyer avait dénoncé ces «durées d'une longueur qui défie la raison et qui sapent le fondement punitif de la peine de mort».

Des experts affirment de surcroît que de nombreux détenus dans le couloir de la mort ont été condamnés à une époque où ils ne pouvaient disposer d'un système de défense satisfaisant et que, jugés pour les mêmes faits aujourd'hui, ils échapperaient à la peine capitale.

«Le cas de (Brandon) Jones soulève la question de la proportionnalité et de l'application discriminatoire de la peine de mort», a ainsi estimé le Centre d'information sur la peine capitale (DPIC).

M. Jones et un comparse nommé Van Solomon avaient cambriolé en pleine nuit la supérette d'une station-service, mais s'étaient retrouvés face au gérant qui faisait ses comptes. Ce dernier avait été tué par balle, Brandon Jones niant être celui qui avait tiré.

Van Solomon, un Noir également, est mort sur la chaise électrique en 1985. Brandon Jones avait eu lui son procès annulé, les jurés ayant consulté une Bible durant leurs délibérations. Il avait ensuite été de nouveau condamné à mort.

Durant ses décennies en prison, il a beaucoup lu et s'est fait connaître par ses écrits sur la vie carcérale ou les questions raciales.

Les autorités pénitentiaires de la Georgie ont précisé dans un communiqué qu'il serait exécuté mardi à 19h. Brandon Jones n'a pas souhaité choisir son dernier repas - une possibilité offerte aux condamnés à mort - et se verra donc servir du poulet accompagné de riz, rutabagas, navets, haricots, pain au maïs et pudding, le tout arrosé d'un jus de fruit.

Un total de 76 hommes se trouvent dans le couloir de la mort en Georgie, État du sud-est des États-Unis qui avait suspendu plusieurs mois en 2015 ses exécutions en raison de controverses sur le produit utilisé pour les injections létales.

Les États-Unis ont exécuté 28 personnes en 2015, le chiffre le plus bas depuis 1991.

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