Maison-Blanche 2016: qui sera le candidat des jeunes évangéliques?

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Quelque 11 000 personnes, jeunes pour la plupart, étaient venues applaudir Donald Trump, lors de son discours à la Liberty University, le 18 janvier.

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Shahzad ABDUL
Agence France-Presse
LYNCHBURG, Virginie

La jeunesse évangélique de Lynchburg, qui abrite une très grande université chrétienne, fait face à un dilemme: choisir, comme les aînés, un candidat à la Maison-Blanche conservateur anti-avortement, ou se fonder sur de nouvelles valeurs.

Daniel Timm, étudiant de 26 ans à la Liberty University, n'a pas assisté au discours de Donald Trump, en opération séduction lundi dans son université. Il a préféré aller en cours. Mais son choix n'est pas encore arrêté.

Bible à la main, il s'était engouffré la veille au soir dans la Grace presbyterian church, une église de briques rouges située à la limite d'une zone industrielle de la ville de Virginie, dans l'est du pays.

«Les valeurs que j'apprécie sont l'honnêteté et le fait d'être contre l'avortement, voilà les deux choses que je recherche en priorité» chez un candidat, explique le jeune homme à l'issue de la messe à laquelle ont assisté une vingtaine de fidèles.

L'étudiant qui va tous les dimanches à l'église hésite entre le sénateur du Kentucky Rand Paul et l'homme d'affaires Donald Trump. «Les deux veulent parler de choses dont les autres candidats refusent de parler, comme l'immigration». Et puis «ils ont tous les deux expliqué être chrétiens, et je les crois sur parole», lance-t-il, esquivant le débat sur la foi réelle ou calculée du magnat de l'immobilier.

Quoi qu'il en soit, l'offensive de Donald Trump en terres évangéliques porte ses fruits et de nombreux jeunes venus l'écouter lundi voient en lui un homme à poigne affranchi du politiquement correct, à même de restaurer les frontières et la place du christianisme dans la société. Quelque 11 000 personnes, jeunes pour la plupart, étaient venues applaudir le milliardaire, en tête des sondages pour les primaires républicaines, drapé pour l'occasion du costume de protecteur du christianisme.

Rand Paul, figure des ultraconservateurs du Tea Party, est réputé très populaire chez les jeunes, parmi lesquels il fait même de l'ombre au sénateur du Texas Ted Cruz.

Voter démocrate

Selon un sondage New York Times/CBS News publié la semaine dernière, le magnat est passé en tête chez les évangéliques. Mais les candidats plébiscités par la masse de ces électeurs (Cruz, Paul, Trump) ne font pas l'unanimité chez les jeunes.

«Si (Trump) prétend être un chrétien ou croire en Dieu, et bien ça ne se voit pas beaucoup», s'amuse Joschua McMillion, étudiant de 18 ans qui vit sur le campus de l'université. Lui s'est arrêté à quelques mètres de l'arène où s'exprimait le magnat de l'immobilier... pour manifester avec quelques camarades contre sa venue.

Pour ce jeune Noir, «le sénateur (démocrate) Bernie Sanders est le seul candidat à avoir parlé du mouvement (pour les droits des Noirs) Black Lives Matter ou des problèmes raciaux».

«Les autres candidats (républicains) n'ont rien dit sur ça», explique-t-il en remontant ses lunettes. Et «il est plus que probable que je vote pour lui», ajoute-t-il, même s'il s'agit d'un candidat démocrate, juif et socialiste, triplette qui ferait s'étrangler nombre d'évangéliques.

Comme lui, une partie des jeunes évangéliques continuent d'accorder de l'importance aux valeurs chrétiennes, mais bousculent la hiérarchie des priorités, faisant remonter des questions de société parfois plus connotées à gauche.

Avortement, mariage homosexuel? Il s'agit de «questions importantes, mais je ne suis pas à l'aise avec l'idée que l'on contrôle mes choix», explique Meredith Fuller, 22 ans, également étudiante à la Liberty Univesity.

La jeune femme ne sait toujours pas à qui elle accordera sa voix, «car je ne vois aucun des candidats exprimer leurs préoccupations sur ce qui me préoccupe en particulier», comme le sort des «personnes en marge de la société».

Elle reconnaît toutefois, dans un rire, que ses points de vue «ne représentent pas la majorité des étudiants ici». Mais il est de moins en moins isolé.

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