La retraite repoussée pour l'avion A-10

Un avion A-10 Warthog à l'aérodrome de Kandahar, en... (ARCHIVES AFP)

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Un avion A-10 Warthog à l'aérodrome de Kandahar, en Afghanistan, en 2011.

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Agence France-Presse
Washington

L'US Air Force a décidé de repousser le retrait de son avion d'attaque au sol A-10, qui retrouve une nouvelle utilité avec les frappes contre le groupe État islamique (EI), selon le site d'information américain Defense One.

Contre l'avis du Congrès, l'US Air Force tentait depuis deux ans de retirer des avions A-10 de sa flotte, pour dégager des fonds notamment pour le F-35, l'avion ultra-moderne et multi-missions qui a accumulé les surcoûts.

Mais l'US Air Force a finalement renoncé à ce retrait dans sa proposition de budget pour l'année 2017, selon Defense One qui cite des sources anonymes au Pentagone.

La décision a été saluée par les élus qui s'étaient faits les champions de cet avion rustique, très apprécié des troupes au sol qu'il a pour mission de soutenir.

«La flotte d'A-10 joue un rôle indispensable dans le combat contre l'EI en Irak, et pour assister l'Otan dans ses efforts pour dissuader une agression russe en Europe de l'Est», a souligné mercredi le sénateur républicain John McCain, président de la commission des forces armées du Sénat.

«J'espère que l'administration Obama maintiendra son projet de conserver les A-10 en vol pour protéger les troupes américaines», a-t-il ajouté.

Surnommé le «phacochère» (warthog) et conçu dans les années 70 pour détruire au canon les chars soviétiques, l'A-10 n'a rien des appareils de haute technologie dont l'US Air Force veut se doter pour faire face aux menaces du futur.

Mais l'aviation américaine est obligée de se plier aux nécessités opérationnelles du moment, au Moyen-Orient, en Afghanistan, en Europe et en Afrique.

«Si j'ai» des A-10, «je vais les utiliser. C'est un avion fantastique», avait reconnu en novembre le général Herbert «Hawk» Carlisle, qui commande la flotte d'avions de combat de l'US Air Force.

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