En fuite avec sa mère, «affluenza teen» arrêté au Mexique

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Sur la photo, Ethan Couch au bureau du procureur à Puerto Vallarta, où il a été arrêté.

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Agence France-Presse
GUADALAJARA

Un riche adolescent américain, qui avait tué quatre personnes dans un accident de la route en 2013, a été arrêté au Mexique où il séjournait avec sa mère dans une station balnéaire réputée du Pacifique, en violation de son contrôle judiciaire, a annoncé le procureur du Jalisco mardi.

L'avis de recherche d'Ethan Couch. ... (Photo U.S. Marshals Service via AP) - image 1.0

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L'avis de recherche d'Ethan Couch. 

Photo U.S. Marshals Service via AP

Tonya Couch, la mère d'Ethan.... (Photo Jalisco state prosecutor's office) - image 1.1

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Tonya Couch, la mère d'Ethan.

Photo Jalisco state prosecutor's office

Ethan Couch, 18 ans, surnommé «affluenza teen» car souffrant soi-disant de «l'insatisfaction des gens qui ont tout», était recherché depuis plusieurs semaines par la police du Texas, qui avait reçu le renfort du FBI et de l'agence fédérale spécialisée dans la recherche des fugitifs, le United States Marshals Service (USMS).

«Ces personnes (l'adolescent et sa mère, NDLR) ont été localisées et arrêtées le 28 décembre» et ont été remises aux autorités migratoires «car ils n'ont pas pu prouver qu'ils séjournaient légalement au Mexique», a indiqué le procureur de l'état du Jalisco dans un communiqué.

Situé sur la côte ouest du Mexique, cet état abrite la station balnéaire de Puerto Vallarta où Ethan Couch et sa mère ont été interpellés, a précisé le Fort Worth Star-Telegram, qui cite un porte-parole du procureur du comté de Tarrant (Texas).

Les services du procureur ont également indiqué que ses agents étaient sur cette affaire depuis mardi dernier, en collaboration avec les forces de l'ordre américaines où les deux prévenus seront extradés.

En juin 2013, alors âgé de 16 ans et en état d'ébriété au volant d'un pick-up, Ethan avait fauché quatre piétons et percuté un autre véhicule, faisant quatre morts et plusieurs blessés graves.

Il avait ensuite fait les gros titres de la presse américaine quand fut défendue la thèse qu'il souffrait d'«affluenza», un néologisme formé de la contraction des mots affluence (richesse) et influenza (grippe).

L'«affluenza» est définie comme une affection contagieuse dans les sociétés consuméristes, se traduisant par une anxiété, un dégoût, un sentiment de remplissage et d'insatisfaction face au «toujours-plus».

Dans le cas d'Ethan Couch, il a été plaidé que son aisance financière l'empêchait de se rendre compte des conséquences de ses actes.

Encourant 20 ans de prison lors de son procès, l'adolescent avait finalement obtenu à la surprise générale une simple ordonnance de soins psychiatriques et une mise à l'épreuve de 10 ans.

Cette clémence avait choqué nombre d'Américains, d'autant plus que le jeune chauffard n'a jamais exprimé de remords ni passé une seule nuit derrière les barreaux.

La controverse a rebondi ce mois-ci avec l'apparition d'une vidéo montrant Ethan à une récente partie de «bière-pong», un jeu à boire américain dans lequel les participants éclusent à la chaîne des verres de bière.

La consommation d'alcool constituant une violation de son contrôle judiciaire, la police s'est présentée au domicile de l'adolescent, pour trouver une maison vidée de ses occupants, partis sans laisser d'adresse.

La fuite de l'adolescent avait suscité des réactions outrées aux quatre coins des États-Unis.

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