Piétons happés à Las Vegas: la conductrice accusée de meurtre

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Après avoir foncé à plusieurs reprises sur le trottoir vers 18h30, la conductrice a pris la fuite et s'est arrêtée à un hôtel tout proche pour demander d'appeler les urgences.

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Agence France-Presse
LOS ANGELES

La femme qui a foncé avec une voiture sur la foule dimanche soir à Las Vegas, faisant un mort, va être inculpée de meurtre et semble en conflit avec le père de la fillette qui se trouvait à bord du véhicule, selon les autorités.

Le shérif de Las Vegas Joe Lombardo et le... (PHOTO DAVID BECKER, AP) - image 1.0

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Le shérif de Las Vegas Joe Lombardo et le procureur Steven Wolfson ont fait le point lors d'une conférence de presse, lundi.

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«Nous allons débuter la procédure d'inculpation pour meurtre avec utilisation d'une arme mortelle», a annoncé lundi le procureur Steven Wolfson lors d'une conférence de presse. La suspecte pourrait être présentée devant la justice dès mardi ou mercredi.

Deux Canadiens se trouvent parmi les victimes blessées par l'automobiliste.

En entrevue lundi à La Presse Canadienne, la porte-parole du Centre hospitalier universitaire de Las Vegas, Danita Cohen, a indiqué que trois des cinq personnes grièvement blessées étaient dans un état critique, dont deux Canadiens. Les deux autres sont dans un état grave.

Selon certains médias, un des Québécois blessés est un homme de Delson, en banlieue sud de Montréal. Anthony Duhamel, âgé de 21 ans, aurait cependant reçu son congé de l'hôpital mais selon des médias, certains de ses proches auraient été blessés plus sérieusement.

KTNV a diffusé les images d'une entrevue avec Anthony Hamel, qui fêtait ses 21 ans à Las Vegas avec des proches. Il a été hospitalisé avec une blessure au genou.

«Je ne suis pas celui qui est dans le pire état. Il y a des gens à l'intérieur qui ont vraiment de gros problèmes [de santé]», a-t-il dit, à sa sortie de l'établissement. «J'ai vu des gens blessés. Je me demande comment ils vont, comment leur vie va pouvoir continuer.»

La thèse du terrorisme écartée

«Nous ne pensons pas qu'il s'agisse d'un acte de terrorisme», a redit le shérif de Las Vegas Joe Lombardo, en évoquant un «acte intentionnel». Mais comme «nous avons des difficultés à obtenir ses antécédents» et comme «nous avons encore ces inconnues, nous n'excluons pas à 100 % la possibilité [d'un acte] terroriste», a-t-il ajouté.

La conductrice est une Noire de 24 ans, identifiée comme étant Lakeisha Holloway, originaire de l'Oregon.

Lakeisha Holloway... (PHOTO AP) - image 2.0

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Lakeisha Holloway

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Elle transportait dans sa voiture, une Oldsmobile 1996 immatriculée dans l'Oregon, une fillette de trois ans qui est sortie indemne de l'accident et «va bien».

Le shérif a expliqué que la conductrice semblait être en conflit avec le père de la fillette. Elle passait peut-être par Las Vegas pour aller rejoindre au Texas (sud) cet homme, que la police recherche activement.

Aucune arme n'a été retrouvée dans la voiture, où vivait la jeune femme depuis une semaine, dans les environs de Las Vegas.

Une trentaine de personnes ont aussi été blessées dans l'incident, dont trois sont encore dans un état grave, «avec des blessures à la tête», selon le shérif.

L'accident s'est produit sur le Strip, une portion du Las Vegas Boulevard bordée de grands hôtels et de casinos, où affluent des touristes du monde entier.

Il a précisément eu lieu entre l'hôtel casino Planet Hollywood, où se tenait le concours de Miss Univers, remporté après une bourde du présentateur par Miss Philippines, et le Paris Las Vegas Hotel.

«Pas stressée»

Après avoir foncé à plusieurs reprises sur le trottoir vers 18h30, la conductrice a pris la fuite et s'est arrêtée à un hôtel tout proche pour demander d'appeler les urgences.

«Elle ne semblait pas stressée par ses actions», a rapporté le chef de la police, ajoutant qu'elle n'était pas sous l'influence de l'alcool. Mais un expert a précisé à la police qu'elle semblait être sous l'effet d'une «sorte de stimulant».

La femme a foncé à plusieurs reprises sur les passants. La voiture était «comme une boule de bowling et les gens comme des quilles», a rapporté Rabia Qureshi, une touriste de l'État du Wisconsin, à la chaîne de télévision NBC.

«Comme nous sommes à Las Vegas, j'ai pensé que c'était un show», a-t-elle ajouté. «Puis j'ai vu les gens projetés en l'air».

«Elle a quitté la route et est montée sur le trottoir, deux ou trois fois», a expliqué aux journalistes le lieutenant Dan McGrath, de la police de Las Vegas.

«Plusieurs hommes ont couru derrière elle pour essayer d'arrêter la voiture. Ils lui criaient de s'arrêter, mais elle ne l'a pas fait», a déclaré un témoin à CNN.

Les blessés admis dans quatre hôpitaux sont canadiens, américains (Oregon, Colorado, Floride, Washington, Californie) et mexicains.

La circulation a été bloquée au niveau du Paris Las Vegas Hotel, l'un des plus grands établissements de la ville, a indiqué CNN.

Des images retransmises en direct ont montré des ambulances et du personnel médical assistant les blessés devant les célèbres hôtels. Le Strip, habituellement très fréquenté, était désert et fermé à la circulation, tandis que la police effectuait des constatations sur les lieux.

- Avec Philippe Teisceira-Lessard et La Presse Canadienne

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