Un contre-torpilleur futuriste mis à l'eau

L'USS Zumwalt est équipé d'un système à énergie intégré... (Photo AFP)

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L'USS Zumwalt est équipé d'un système à énergie intégré qui, outre la propulsion, doit permettre d'assurer l'alimentation électrique d'armes futures comme un canon électromagnétique par exemple, au développement duquel la Navy travaille depuis de nombreuses années, ou encore de puissants lasers.

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Agence France-Presse
WASHINGTON

Le plus récent, le plus gros et le plus futuriste contre-torpilleur américain jamais construit a entamé lundi une période d'essais en mer, commandé par le capitaine James Kirk, l'homonyme du mythique officier de Star Trek.

L'US Navy n'a pas poussé le souci de la similitude en baptisant ce nouveau contre-torpilleur USS Enterprise, mais lui a préféré USS Zumwalt, du nom d'un fameux amiral.

Au-delà de l'anecdote, le navire - qui a coûté 4,3 milliards de dollars - est un vaisseau à la silhouette futuriste qui doit lui permettre de jouer à cache-cache avec les radars de l'adversaire.

Grâce à ses grandes surfaces planes et inclinées, il devrait avoir la même signature radar qu'un bateau de pêche, alors qu'il mesure plus de 200 mètres de longueur et déplace 15 000 tonnes.

L'USS Zumwalt est équipé d'un système à énergie intégré qui, outre la propulsion, doit permettre d'assurer l'alimentation électrique d'armes futures comme un canon électromagnétique par exemple, au développement duquel la Navy travaille depuis de nombreuses années, ou encore de puissants lasers.

Ce destroyer a un tirant d'eau assez faible pour s'approcher des côtes et appuyer les troupes au sol grâce à des tirs d'artillerie, il a aussi une capacité anti-aérienne et peut mener des combats navals.

Seuls trois navires de cette classe seront construits, alors que la Navy en souhaitait initialement 32. Le Congrès en a décidé autrement et sabré dans le budget.

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