Un agent de la DEA condamné dans l'affaire Silk Road

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Sur Silk Road, la monnaie unique est le bitcoin.

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Agence France-Presse
Washington

Un agent de l'agence anti-drogue américaine (DEA) a été condamné à 78 mois de prison pour extorsion de fonds et blanchiment d'argent dans l'affaire Silk Road, un site internet où les transactions pouvaient être réglées en bitcoins, a annoncé lundi le ministère de la Justice.

Silk Road servait notamment de plate-forme d'échange de drogue. Le créateur du site, Ross Ulbricht, a été condamné en mai dernier à la prison à vie pour blanchiment d'argent, trafic de stupéfiants, entreprise criminelle et piratage informatique.

Carl Force, 46 ans, avait plaidé coupable en juillet dernier. Il a également été condamné lundi à restituer 340 000 dollars et sera placé en liberté surveillée pendant trois ans après sa libération.

Il avait servi au sein du DEA pendant 15 ans et avait été nommé entre 2012 et 2013 au sein de la cellule d'enquête sur Silk Road qui réunissait plusieurs agences fédérales. Son rôle était d'établir des contacts avec Ross Ulbricht.

Il a admis au cours de son procès avoir offert à Ulbricht de lui vendre des faux permis de conduire et des informations sur le déroulement de l'enquête visant Silk Road. Il a ensuite dissimulé les transactions financières, sous forme de bitcoins, liées à cet échange de services et d'informations. Il a aussi créé un personnage fictif, «French Maid», pour tenter d'obtenir encore davantage d'argent de Ross Ulbricht par le biais de contacts sur l'internet.

Carl Force a aussi reconnu avoir détourné de l'argent alors qu'il agissait, sans que le DEA le sache, en tant que l'un des responsables d'une autre plateforme d'échange de bitcoins, CoinMKT.

Un ex-membre des services secrets américains, Shaun Bridges, avait plaidé coupable en août d'avoir détourné plus de 800 000 dollars en bitcoins alors qu'il enquêtait sur la même affaire. Sa peine doit être prononcée en décembre.

Les services secrets sont chargés aux États-Unis de la protection du président et des membres de sa famille mais aussi des enquêtes sur la fausse monnaie.

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