La CIA publie ses (anciens) mémos au président américain

Lyndon Johnson (à gauche) et John F. Kennedy... (ARCHIVES THE NEW YORK TIMES)

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Lyndon Johnson (à gauche) et John F. Kennedy (au centre) à la Maison-Blanche en juin 1962.

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Agence France-Presse
Washington

La CIA a commencé mercredi la publication des «mémos quotidiens au président», des concentrés d'informations ultra-secrètes préparés spécialement pour l'hôte de la Maison-Blanche, en commençant par ceux rédigés pour les présidents Kennedy et Johnson.

Ces mémos de quelques pages -- les President's Daily Brief -- sont l'un des symboles de la puissance du président américain.

Ils sont publiés en application des efforts de transparence sur le fonctionnement gouvernemental voulus par le président Obama, a expliqué le directeur de la CIA, John Brennan, dans un discours publié sur le site internet de la CIA.

Les mémos quotidiens ont commencé à être rédigés par la CIA pour le président Kennedy, qui avait constaté au début de son mandat que des informations importantes des services de renseignement lui échappaient.

Ils «résument en quelques pages tout le renseignement méritant l'intention du président», selon M. Brennan.

La tradition, affinée et adaptée aux différents président s'est poursuivie depuis, jusqu'au président Obama qui y a désormais accès sur une tablette iPad, selon M. Brennan.

Pour le directeur de la CIA, la publication des documents est aussi l'occasion de montrer au grand public le rôle crucial joué par l'Agence pour éclairer le président, au moment de la crise de Cuba ou de la guerre du Vietnam, par exemple.

La CIA a eu le «courage intellectuel» de produire une description «plus menaçante, et comme les évènements le prouveront, plus précise» de la situation au Vietnam, irritant au passage certains conseillers de la Maison-Blanche et au risque parfois de décevoir un président voulant croire à une amélioration de la situation, a souligné M. Brennan.

«En 2015, la CIA continue de décrire le monde comme elle le voit», a-t-il souligné.

Ces propos ont une résonance tout particulière aujourd'hui, alors que le renseignement militaire américain est secoué par une fronde de certains de ses analystes au commandement militaire pour le Moyen-Orient (Centcom), qui sont plaint de voir enjolivés leur rapports sur la guerre contre le groupe État islamique.

Les quelques 2500 mémos des présidents Kennedy et Johnson sont publiés sur le site de la CIA. Certaines parties sont parfois occultées, n'ayant pas encore été déclassifiées.

Les 2000 mémos des présidents Nixon et Ford seront publiés l'année prochaine, selon M. Brennan, qui n'a pas précisé quand les mémos des présidents suivants pourraient être publiés.

«Le processus continuera», s'est-il borné à dire.

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