Baltimore versera 6,4 millions à la famille de Freddie Gray

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Freddie Gray avait été victime le 12 avril d'une grave blessure aux vertèbres cervicales, lors de son transport, pieds et mains liés et à plat ventre, dans un fourgon de police à Baltimore. Il est décédé une semaine après son interpellation musclée.

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Agence France-Presse
WASHINGTON

Les autorités de Baltimore vont verser 6,4 millions de dollars à la famille de Freddie Gray, ce jeune Afro-Américain mort après son arrestation par la police, un acte qui avait déclenché des émeutes dans cette ville portuaire de l'est des États-Unis.

Le département des affaires juridiques de la ville va proposer mercredi au Board of Estimates, qui supervise le budget de Baltimore, de verser cette somme pour clore «toutes les poursuites au civil» lancées après la mort de Freddie Gray en avril, a indiqué ce département dans un communiqué publié par le conseiller municipal Eric Costello sur son compte Facebook, confirmant une information du Washington Post.

Cet accord n'a «rien à voir avec les procédures pénales en cours» et «n'est pas une reconnaissance de la responsabilité de la ville, de la police de Baltimore ou de policiers qui ont eu affaire à Freddie Gray ce jour-là», ajoute le communiqué.

Cet accord «ne doit pas être interprété comme un jugement de la culpabilité ou de l'innocence des policiers actuellement devant la justice» pénale, a renchéri la mairesse, Stephanie Rawlings-Blake dans un autre communiqué cité également par M. Costello.

«Cet accord est seulement proposé parce qu'il est dans le meilleur intérêt de la ville. Il évite de longs et coûteux frais de justice, à la suite desquels la ville aurait encore plus de mal à panser ses plaies et qui coûteraient potentiellement des millions de dollars de plus aux contribuables» de Baltimore, explique-t-elle.

Un tribunal pénal de Baltimore a rejeté mercredi dernier les recours présentés par six policiers poursuivis pour la mort de Freddie Gray.

Ce jeune homme avait été victime le 12 avril d'une grave blessure aux vertèbres cervicales, lors de son transport, pieds et mains liés et à plat ventre, dans un fourgon de police à Baltimore. Il est décédé une semaine après son interpellation musclée.

Cette arrestation avait été qualifiée «d'homicide» par la procureure de l'État du Maryland et la mort du jeune homme avait déclenché à Baltimore une vague de manifestations, parfois violentes, dénonçant le racisme et les brutalités policières.

La mort de Freddie Gray est venue s'ajouter à plusieurs cas similaires de brutalités policières ayant coûté la vie à un Afro-Américain non armé depuis l'été 2014.

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