James Holmes échappe à la peine de mort

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Lundi, les jurés avaient refusé de rejeter l'option de la peine capitale pour l'homme de 27 ans.

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Sadie Gurman
Associated Press
CENTENNIAL, Colo.

Un jury a renoncé vendredi à recommander la peine de mort pour l'auteur d'une tuerie ayant coûté la vie à 12 personnes dans un cinéma d'Aurora, dans l'ouest des États-Unis en 2012, induisant automatiquement une condamnation à la prison à perpétuité.

«Nous ne sommes pas parvenus à un verdict unanime (...) nous nous attendons à ce que la Cour impose une peine d'emprisonnement à perpétuité sans possibilité de liberté conditionnelle» pour James Holmes, 27 ans, a déclaré l'un des 12 jurés du tribunal de Centennial, dans l'État du Colorado où s'est déroulée la tuerie.

Le verdict final sera prononcé par un juge, Carlos Samour, entre le 24 et 26 août.

Lourdement armé, James Holmes était entré le 20 juillet 2012 dans un cinéma bondé pendant une projection du film sur Batman, The Dark Knight Rises.

Selon des témoins, il avait lancé un fumigène dans la salle avant d'ouvrir le feu, tirant au hasard avec un fusil d'assaut AR-15, un pistolet calibre .40 et un fusil de chasse. La fusillade a fait 12 morts, dont une fillette de six ans.

Lors d'audiences préliminaires, les procureurs avaient déclaré que James Holmes avait minutieusement planifié le massacre et disposait d'assez de munitions pour tuer tous les spectateurs de cette salle de cinéma, où 400 personnes étaient présentes ce soir-là.

Trois ans après le massacre, en juillet dernier, James Holmes avait été reconnu coupable de meurtre avec préméditation et avec «extrême indifférence» pour chacune des douze victimes.

Il avait alors fallu une heure au juge Carlos Samour pour lire les 165 chefs d'accusation pesant sur James Holmes, également accusé de tentative de meurtre pour les 70 personnes qui ont été blessées, et de détentions d'armes et d'explosifs.

James Holmes avait alors écouté sans réaction apparente la lecture du verdict, debout les mains dans les poches.

Il était apparu vêtu sobrement d'un pantalon beige et d'une chemise bleue, les cheveux bruns et courts. Durant ses premières comparutions après la tuerie, il s'était présenté au tribunal avec des cheveux hirsutes orange, ses yeux clairs écarquillés et hagards.

Son avocat, Dan King, avait assuré que son client était atteint de maladie mentale et que sa famille avait un historique de schizophrénie: «Quand M. Holmes est entré dans ce cinéma (...) il avait perdu tout contact avec la réalité».

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