Nucléaire iranien: le Pentagone se rend en Israël et en Arabie saoudite

Le secrétaire américain à la Défense, Ashton Carter... (Photo Manish Swarup, AP)

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Le secrétaire américain à la Défense, Ashton Carter (photo), souhaite calmer les inquiétudes suscitées par l'accord sur le nucléaire iranien conclu lundi.

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Agence France-Presse

Le secrétaire américain à la Défense Ashton Carter se rendra la semaine prochaine en Israël et en Arabie saoudite, deux pays où l'accord conclu mardi entre l'Iran et les grandes puissances a suscité une profonde inquiétude, a annoncé vendredi le Pentagone.

M. Carter se rendra également en Jordanie, selon le Pentagone.

Le ministre américain, qui rencontrera le Premier ministre israélien Benyamin Nétanyahou mardi, vient renouveler les engagements américains pour la sécurité de ses alliés dans la région, notamment face au «comportement déstabilisateur» de l'Iran, a expliqué vendredi un haut responsable américain de la Défense.

Mais l'accord sur le nucléaire iranien «ne va pas changer radicalement» les liens du Pentagone avec les alliés des États-Unis dans la région, a estimé ce haut responsable, écartant notamment toute idée de compensations militaires pour Israël ou l'Arabie saoudite.

«Nous aurons des discussions sur une grande variété de sujets, dont les ventes d'armements (...) mais franchement ce sont les mêmes conversations que nous aurions eues s'il n'y avait pas eu d'accord» sur le nucléaire iranien, a indiqué ce haut responsable.

Une garantie d'intervention armée

«Nous sommes ouverts» à toute discussion sur la coopération militaire, mais «nous n'avons pas de grosses propositions ou annonces à faire aux Israéliens (...) ni aux Saoudiens», a estimé cette source.

La presse israélienne a rapporté que les autorités israéliennes, vent debout contre l'accord nucléaire avec l'Iran, pourraient chercher à obtenir des États-Unis une garantie d'intervention armée en cas d'attaque de l'Iran.

le Premier ministre Benyamin Nétanyahou avait qualifié «d'erreur historique» l'accord historique conclu à Vienne qui limite les ambitions nucléaires de Téhéran, en échange de la levée progressive et réversible des sanctions qui étouffent son économie.

Parmi les autres compensations évoquées dans la presse israélienne figurent également une rallonge de l'aide militaire américaine, actuellement de 3 milliards de dollars annuels, ou bien des avions de combat ultra-modernes F-35 supplémentaires, dont 33 ont déjà été commandés.

«Nous restons engagés à maintenir une forte présence» militaire au Moyen-Orient, «particulièrement» dans la région du Golfe «et nous serons prêts à soutenir la sécurité de nos alliés, en particulier Israël», a souligné vendredi le haut responsable américain.

M. Carter sera lundi et mardi en Israël. Il se rendra ensuite en Arabie saoudite et en Jordanie selon un calendrier qui n'est pas encore complètement déterminé.

En Jordanie, M. Carter se rendra notamment sur la base aérienne dont était originaire le pilote jordanien brûlé vif par le groupe Etat islamique. Cette base, à une cinquantaine de kilomètres de la frontière syrienne, est également utilisée par plusieurs pays de la coalition contre l'EI.

La lutte contre le groupe EI et «l'extrémisme sunnite» est l'autre grande thématique du voyage de M. Carter, a souligné le haut responsable américain.

La visite de M. Carter en Israël était prévue avant la signature de l'accord avec l'Iran.

Mais le président Barack Obama l'avait très vite annoncée publiquement après la signature de l'accord cette semaine à Vienne pour tenter d'apaiser les craintes.

La Maison-Blanche a rapporté vendredi que le ministre saoudien des Affaires étrangères Adel al-Jubeir, reçu par le président américain Barack Obama, avait toutefois «bien accueilli» l'accord, critiqué en privé par certains diplomates saoudiens.

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