Fausse alerte au Washington Navy Yard

La police aurait été alertée par un appel... (PHOTO MLADEN ANTONOV, AFP)

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La police aurait été alertée par un appel anonyme relatant la présence d'un homme muni d'une arme à feu sur le site, ce qui a déclenché un important déploiement policier.

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Agence France-Presse
WASHINGTON

Le quartier de Navy Yard à Washington a été bouclé durant plus de deux heures jeudi matin après un appel à la police faisant état d'une fusillade, qui s'est finalement avéré être une fausse alerte.

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«La US Navy confirme qu'il n'y a aucune trace de fusillade à Navy Yard. Tous les employés sont ok», a tweeté la marine américaine peu avant 10 h 30.

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Des dizaines d'agents de police avaient convergé peu avant 8 h vers ce quartier où sont situés de nombreux bâtiments administratifs de l'armée.

Une fusillade en septembre 2013 dans ces mêmes installations avait fait 12 morts et huit blessés avant que le tireur ne soit abattu par la police.

Cette alerte jeudi matin est survenue au moment où les forces de l'ordre sont déjà sur le qui-vive à la veille du week-end du 4 juillet, pour lequel les autorités ont accru les mesures de sécurité en raison de craintes d'attentats en marge des célébrations de la fête de l'Indépendance, fête nationale américaine.

Toutefois, les témoins ont rapporté n'avoir entendu aucun coup de feu et après avoir minutieusement fouillé les bâtiments suspects, les importants effectifs policiers déployés dans le quartier ont donc commencé à progressivement se retirer vers 10 h, a constaté un journaliste de l'AFP.

Les abords de la Maison-Blanche avaient également été interdits à la circulation, une procédure standard en pareille situation.

Selon les médias locaux, la police a été déployée après un appel téléphonique faisant part de coups de feu dans le même bâtiment que lors de la fusillade de 2013.

Interrogé sur CNN, un militaire présent dans les locaux jeudi, et qui était déjà là lors de la fusillade de septembre 2013, a indiqué n'avoir rien entendu de particulier: «Contrairement à l'autre fois nous n'avons entendu aucun coup de feu ni rien de ce genre», a dit le lieutenant Scott Williams.

«Nous n'avons vu aucune trace de lutte, nous avons juste entendu quelqu'un crier de sortir du bâtiment et de rester à l'écart de la cafeteria, alors nous nous sommes mis à l'abri», a-t-il poursuivi.

Le 16 septembre 2013, Aaron Alexis, un homme de 34 ans travaillant pour un sous-traitant de la Défense, était entré dans un immeuble de bureaux du complexe de la Marine de Navy Yard à Washington, où il avait ouvert le feu et tué 12 personnes.

Il s'agissait de la deuxième tuerie la plus importante à survenir sur une base américaine après celle de Ford Hood, au Texas en 2009, où 13 personnes avaient perdu la vie et 31 autres avaient été blessées.

Le Navy Yard, situé dans Southeast Washington (l'un des quatre quadrants de la capitale), est la plus vieille installation de la marine américaine.

-Avec lapresse.ca

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