Des dizaines de milliers de voyageurs toujours privés de visas

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Les consulats américains dans le monde reçoivent quotidiennement 50 000 demandes de visas.

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Agence France-Presse
WASHINGTON

Des dizaines de milliers de voyageurs étrangers vont devoir, dans le meilleur des cas, reporter leur séjour aux États-Unis en raison d'une panne informatique qui empêche les autorités consulaires de délivrer des visas en bonne et due forme.

Le département d'État a déjà évoqué le 12 juin cet incident technique qui l'a contraint à suspendre la délivrance de visas et de passeports américains dans l'ensemble de son réseau consulaire à l'étranger.

Des diplomates américains ont reconnu ces jours-ci que la panne informatique qui affecte depuis le 9 juin l'immense base de données consulaire n'était toujours pas réparée et qu'un retour à la normale n'était pas prévu avant «la semaine prochaine».

«C'est un sujet d'ordre mondial et nous travaillons jour et nuit pour le régler», a assuré mercredi John Kirby le porte-parole du département d'État, le ministère des Affaires étrangères qui chapeaute le premier réseau diplomatique et consulaire de la planète.

Un responsable du ministère a précisé auprès de l'AFP que des visas d'urgence avaient pu être délivrés pour quelque 250 travailleurs mexicains saisonniers et que «plusieurs centaines de plus» devraient être reçus cette semaine.

Toutes les demandes de passeports américains faites et acceptées à l'étranger depuis le 26 mai, ainsi que les demandes de visas depuis le 9 juin pour entrer aux États-Unis sont pour l'instant retardées, selon la note du 12 juin du bureau des affaires consulaires du département d'État.

«La situation n'est pas liée à un pays particulier, ni à une citoyenneté ou une catégorie de visa en particulier», d'après le département d'État, rappelant qu'un autre incident technique l'été dernier -- mais pas de la même nature -- avait perturbé son gigantesque système informatique consulaire.

Les consulats américains dans le monde reçoivent quotidiennement 50 000 demandes de visas.

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