Californie: nouvelles restrictions d'eau pour les agriculteurs

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Les restrictions de vendredi, les premières de ce type depuis 1977, ne s'appliquent qu'aux ressources en eau «de surface» et non pas aux puits ou nappes phréatiques.

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Agence France-Presse
LOS ANGELES

Face à une grave sécheresse, les autorités californiennes ont annoncé vendredi de nouvelles restrictions à l'accès à l'eau touchant pour la première fois depuis près de quarante ans certains agriculteurs bénéficiant de droit prioritaire.

«Avec la sécheresse qui continue pendant les mois d'été, le Bureau de contrôle des ressources en eau (Water Resources Control Board) annonce qu'il n'y a pas assez d'eau disponible pour respecter les droits d'accès avec une priorité remontant jusqu'à 1903» dans les sources et cours d'eau des régions de San Joaquin et Sacramento, au nord de la Californie, selon un communiqué vendredi.

«Ils doivent cesser entièrement» de puiser de l'eau dans les cours d'eau jusqu'à nouvel ordre et se reposer sur d'autres ressources, que ce soit des puits ou de l'eau stockée ou achetée, et acheminée jusqu'à leurs exploitations, a expliqué à l'AFP Tim Moran, porte-parole du Bureau.

Les restrictions de vendredi, les premières de ce type depuis 1977, ne s'appliquent qu'aux ressources en eau «de surface» et non pas aux puits ou nappes phréatiques, a précisé M. Moran.

Les contrevenants s'exposent à des sanctions financières et à des poursuites.

Les décisions du jour concernent 114 détenteurs de droits datant d'entre 1903 et 1914. En avril et en mai, les détenteurs de droits d'accès aux cours d'eau et sources obtenus après 1914, année de l'établissement d'une réglementation de cet accès à l'eau, avaient déjà fait l'objet de mesures d'économie.

Les agriculteurs bénéficiant de droits datant d'avant 1903 ne sont pas encore touchés, mais pourraient l'être: «nous évaluons chaque semaine de possibles nouvelles restrictions pour des droits prioritaires datant d'avant 1903», précise le communiqué.

En avril, le gouverneur de Californie Jerry Brown a mis en place des mesures d'urgence historiques pour réduire de 25% la consommation d'eau en Californie, où la sécheresse depuis 4 ans est la plus extrême jamais enregistrée.

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